Des heures de chansons et d'hommages, les funérailles grandioses d'Aretha Franklin

Stars de la musique, fans et anciens présidents ont rendu un vibrant hommage vendredi à la légendaire chanteuse américaine Aretha Franklin, se joignant à sa famille pour des funérailles grandioses dans sa ville de Detroit.

La cérémonie au Greater Grace Temple est l'occasion de célébrer, pendant près de sept heures durant, la vie et l'héritage de la "Reine de la Soul" qui est morte à 76 ans le 16 août, des suites d'un cancer du pancréas.

L'ancien président Bill Clinton a prononcé un éloge funèbre, faisant les louanges de l'immense artiste, de sa vie, de ses talents et se permettant même un élégant trait d'humour.

"J'espère que Dieu me pardonnera mais j'étais très heureux lorsque je suis arrivé ici, et j'espère que vous me pardonnerez, parce que j'ai dit que je me demandais ce que mon amie portait aujourd'hui quand le cercueil était encore ouvert", a-t-il lancé, suscitant des sourires.

Aretha Franklin était habillée avec des tenues différentes pendant les trois jours où ses fans sont venus se recueillir devant sa dépouille. Pour ses funérailles, l'artiste était vêtue d'une robe dorée scintillante.

"Vous devriez vous souvenir maintenant de cette femme somptueuse", a aussi estimé l'ancien président âgé de 72 ans. "Elle s'est démenée pour en arriver là. Elle a saisi le don reçu par Dieu et elle n'a cessé de s'agrandir chaque jour", a-t-il relaté, en jouant un extrait du morceau d'Aretha Franklin "Think", sur son téléphone portable.

"Que Dieu te bénisse Aretha, nous t'aimons".

Au cours de l'office, des lettres de ses successeurs George W. Bush et Barack Obama ont également été lues, les deux présidents saluant la contribution d'Aretha Franklin à son pays.

Le chanteur Smokey Robinson a parlé avec émotion de sa copine d'enfance, qui va lui manquer pour le restant de ses jours. Il a offert quelques instants d'un chant a cappella, dans une église décorée d'imposants bouquets de lavande et de roses blanches et roses.

"Tu me manques ma pote, tu me manques mon amie, je sais que mon amour pour toi ne s'éteindra jamais", a-t-il entonné. "Je vais t'aimer pour toujours", a-t-il terminé, soufflant un baiser vers le cercueil doré.

L'office devait être ponctué d'hommages musicaux, comme celui de la jeune Ariana Grande qui a interprété le tube de 1968 "Natural Woman", accompagnée d'une chorale gospel.

Stevie Wonder et Jennifer Hudson, qui doit incarner la diva sur grand écran, étaient également attendus.

- Héritage -

"Je suis tellement fier de toi, je sais que tu me regarderas depuis les fenêtres du paradis et je promets de porter l'héritage de notre famille avec fierté", a déclaré son petit-fils Jordan, en fondant en larmes. "Vive la Reine".

Réservées initialement à la famille et aux proches, les funérailles ont, in fine, étaient ouvertes à un millier de fans, qui ont formé une longue file d'attente dès jeudi.

De nombreux fans s'étaient rassemblés vendredi sous un soleil de plomb, portant des T-shirts à l'effigie d'Aretha Franklin ou des tenues extravagantes et colorées.

"C'est mon idole, je l'aime, j'aime sa musique", lance Ugochi Queen, 46 ans, venue de l'Indiana.

"C'est la reine de notre ville", renchérit Pat Bills, une infirmière. "Je suis tellement reconnaissante qu'ils aient ouvert (l'évènement) au public pour que nous puissions en faire partie".

De nombreuses Cadillac roses --clin d'oeil au tube d'Aretha Franklin "Freeway of Love"-- étaient garées devant l'église et devaient suivre le corbillard jusqu'au cimetière où la diva sera enterrée auprès de son père et de ses frères et soeurs.

Un écran géant retransmettant les funérailles a été installé dans une station-services proche.

- Reine incontestée -

Plus de 40 artistes étaient montés jeudi soir sur scène à Detroit pour interpréter les plus grands morceaux de la légendaire chanteuse américaine.

The Four Tops, Dee Dee Bridgewater ou encore Angie Stone ont fait vibrer les fans aux sons de "Freeway of Love" et des incontournables "Say A Little Prayer" et "Respect", interprété en choeur par tous les artistes.

Une chorale de gospel, clin d'oeil aux débuts musicaux de la "Reine de la Soul" dans la paroisse de son père, ancien pasteur, a également célébré son immense carrière de six décennies, qui a fait d'elle l'une des artistes les plus respectées des Etats-Unis.

Ce concert clôturait trois jours pendant lesquels des milliers de fans ont défilé devant son cercueil.

Aretha Franklin était l'une des plus grandes voix américaines et une figure emblématique de la communauté noire, qui a marqué des générations entières d'artistes.

Elle restera connue comme l'interprète inoubliable de "Respect". Le tube, composé par Otis Redding, lui offrira en 1967 ses deux premiers Grammy Awards (sur 18 au total).

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