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Drogba et Mbappé au déjeuner en l'honneur de Weah à l'Elysée

Drogba et Mbappé au déjeuner en l'honneur de Weah à l'Elysée
Le président du Liberia George Weah avant l'ouverture du 30e sommet annuel de l'Union africaine à Addis Abeba, le 28 janvier 2018SIMON MAINA

Le président français Emmanuel Macron recevra mercredi le nouveau président libérien George Weah, ex-star du foot, pour un déjeuner de travail à l'Elysée en présence de nombreuses personnalités du monde sportif, tels les footballeurs Didier Drogba et Kylian Mbappé.

"Le rôle du sport comme facteur de développement sera au coeur de ces échanges", auxquels ont aussi été conviés les présidents de la Fédération française de foot (FFF) Noël Le Graet et de la Fifa, Gianni Infantino, selon l'Elysée.

La création d'une plate-forme pour "mobiliser des financements sur des projets sportifs en Afrique" et "développer une économie du sport" sur le continent devrait être annoncée par les deux présidents lors d'une conférence de presse à l'issue de la rencontre.

Elu fin décembre à 51 ans à la tête du Liberia, un pays très pauvre ravagé par de terribles guerres civiles (1989-2003) et une épidémie du virus Ebola (2013-2015), George Weah est arrivé mardi en France pour une visite de quatre jours.

"Il s’agit du premier déplacement de George Weah hors d'Afrique" depuis son élection à l'issue "d’une alternance démocratique assez exemplaire", a souligné l'Elysée.

Paris entend relancer sa relation bilatérale avec ce pays anglophone dirigé par un président qui incarne à ses yeux une "nouvelle génération" de chefs d'Etat africains. George Weah a mené campagne sur la lutte contre la corruption et sa volonté de fournir formations et emplois aux jeunes, qui représentent plus de 60% des 4,7 millions de Libériens.

Il devait d'ailleurs participer mardi après-midi à une conférence-débat autour de l’éducation et de la formation avec des étudiants, au Conservatoire national des arts et métiers à Paris.

"On part de loin, c'est un pays où on a été très peu présent ces dernières années", a-t-on déclaré à l'Elysée, en précisant qu'une première enveloppe d'aide bilatérale serait annoncée mercredi.

L'économie libérienne a été encore fragilisée par le double choc de l'épidémie d'Ebola et d'une chute des prix des matières premières, et la dette du pays s'est creusée.

La France a ajouté début février le Liberia et la Gambie aux 17 pays prioritaires de l'aide au développement française (Bénin, Burkina Faso, Burundi, Comores, Djibouti, Ethiopie, Guinée, Haïti, Madagascar, Mali, Mauritanie, Niger, République centrafricaine, République démocratique du Congo, Sénégal, Tchad, Togo).

Avant sa visite en France, George Weah avait effectué mi-février une visite officielle au Sénégal.

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