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Droits humains en Chine: la filiale française de Samsung mise en examen

Droits humains en Chine: la filiale française de Samsung mise en examen
Le Galaxy S10+, le dernié né des smartphones de Samsung dans une boutique de Séoul, le 30 avril, 2019Jung Yeon-je

Plus de six ans après le dépôt d'une première plainte, la filiale française de Samsung a été mise en examen pour pratiques commerciales trompeuses dans une enquête sur de possibles violations des droits humains dans les usines du groupe, notamment en Chine.

Selon des sources concordantes, cette mise en examen a été ordonnée à l'issue de la convocation d'un représentant de la filiale française du leader mondial des smartphones, le 17 avril par un juge parisien saisi directement en 2018 par une plainte avec constitution de partie civile des ONG Sherpa et Actionaid-Peuples solidaires.

Cette nouvelle plainte, qui fait suite au classement de plusieurs autres procédures, visait à contourner le refus du parquet de poursuivre les investigations, en demandant directement à un juge d'instruction de se saisir du dossier.

"C'est la première fois en France qu'il est reconnu que les engagements éthiques pris par une entreprise sont susceptibles de constituer des pratiques commerciales qui engagent, à ce titre, leur émetteur", ont salué les ONG dans un communiqué.

Contacté par l'AFP, Samsung a fait savoir qu'il contestait le "bien-fondé" de la plainte et assuré qu'il était de sa "responsabilité de veiller à ce que Samsung Electronics, ses fournisseurs et sous-traitants suivent les meilleures pratiques relatives aux conditions de travail et à la protection de l'environnement ainsi qu’au respect des règlementations locales".

Dans leur plainte, déposée en juin 2018 et consultée par l'AFP, les ONG accusent le groupe d'électronique de ne pas respecter ses engagements éthiques pourtant proclamés sur son site internet.

En 2012, Samsung assurait appliquer "attentivement" les réglementations et normes éthiques. "Le travail forcé, l'exploitation salariale, l'esclavage des enfants sont strictement interdits", pouvait-on encore lire sur le site.

Afin de légitimer une procédure pénale en France, les ONG estimaient suffisant que le message incriminé soit accessible aux consommateurs français pour que les juridictions du pays soient compétentes.

- Des mineurs dans des usines -

S'appuyant sur divers rapports d'ONG qui ont pu se rendre dans les usines du groupe en Chine, en Corée du Sud et au Vietnam, Sherpa et Actionaid dénoncent l'"emploi d'enfants de moins de seize ans", des "horaires de travail abusifs", des "conditions de travail et d'hébergement incompatibles avec la dignité humaine" et une "mise en danger des travailleurs".

L'ONG China Labor Watch (CLW) a par exemple rapporté des "éléments de preuves" de l'exploitation d'enfants au sein d'usines manufacturières. Alors que les enfants de moins de 16 ans seraient soumis aux mêmes conditions de travail que les adultes, ils ne percevraient que 70% du salaire versé aux autres travailleurs.

La plainte dénonce aussi l'emploi par les salariés de substances dangereuses, parfois sans protection adéquate. Ainsi, en Corée du Sud, les travailleurs ne seraient pas informés qu'ils manipulent du méthanol, une substance qui peut provoquer des encéphalopathies toxiques, la cécité, voire la mort.

Devant le juge d'instruction Renaud Van Ruymbeke, le représentant de Samsung a contesté l'exploitation en Chine de personnes en dessous de l'âge légal, établi à 16 ans, tout en reconnaissant "certains écarts" par rapport à la réglementation sur le travail constatés chez le sous-traitant HEG en Chine à l'issue de plusieurs mois d'enquête de Samsung.

D'après des éléments de son interrogatoire rapportés par une source proche du dossier, il a aussi contesté le terme d'"empoisonnement" au méthanol, affirmant qu'aucune "causalité" entre les produits chimiques utilisés et les maladies touchant certains travailleurs n'avait été prouvée.

Samsung, qui a engrangé en 2018 219 milliards de dollars de chiffre d'affaires, a toutefois dû indemniser plusieurs salariés en Corée du Sud à la suite d'une décision d'un tribunal arbitral.

"Cette mise en examen donne de l'espoir pour tous les travailleurs des chaînes de production des multinationales qui devraient voir leurs conditions s'améliorer puisque les entreprises devront respecter leurs engagement éthiques", a déclaré à l'AFP Marie-Laure Guislain, responsable du contentieux chez Sherpa.

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