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Du Darfour à la Méditerranée, les retrouvailles miraculeuses d'Omar et Mary Jo

Italie

En 2004, l'infirmière de MSF avait soigné le bébé, amené blessé par sa mère dans un village du Darfour au plus fort d'un conflit qui ciblait les civils dans l'ouest du Soudan. Quinze ans plus tard, Mary Jo a accueilli Omar, à bord de l'Ocean Viking, en Méditerranée.

Des retrouvailles inespérées, qui résument des destins bouleversés par les conflits, la violence, la misère et la volonté d'en sortir.

A bord du bateau de SOS Méditerranée et Médecins sans Frontières (MSF), qui a recueilli pour sa première mission 356 personnes fuyant la Libye, Mary Jo Frawley a reconnu le garçon désormais âgé de 17 ans et un autre, Abdurahman, 22 ans, dont le père avait sauvé la vie de l'infirmière avant d'être abattu par les Janjawids - les redoutés miliciens arabes qui attaquaient à cheval.

Bien sûr, Omar était trop petit: "j'avais 2 ans, mais ma mère m'a raconté", sourit-t-il. Il se souvient un tout petit peu, et Abdurahman très nettement, de cette infirmière aux cheveux blonds pâles et aux traits effilés. Mary Jo a connu la plupart des désastres humanitaires des vingt dernières années, en particulier en Afrique.

- blessé au mollet -

La large cicatrice qui barre le mollet filiforme d'Omar a permis à l'infirmière de se rémémorer les évènements.

Au poignet, Omar porte le bracelet jaune qui identifie les mineurs: ils étaient plus de 80 à bord, voyageant seuls, comme lui.

Les échanges se poursuivent à mi-voix par l'intermédiaire d'un traducteur, interrompus par d'immenses sourires du jeune garçon.

"Sa mère nous l'a amené une nuit, il avait été blessé dans un bombardement", se rappelle Mary Jo. MSF maintenait une petite unité chirurgicale dans le village de Muhajeria, "au milieu de rien" dans le Sud Darfour. "Ca n'arrêtait pas, on recevait 40 à 50 patients par jour, 24 heures sur 24".

"C'étaient des temps vraiment difficiles. Les attaques se produisaient sans arrêt, les gens couraient se cacher dans les montagnes".

Un jour, les villageois ont prévenu MSF d'une attaque imminente contre le dispensaire. Il valait mieux fuir. "Le gouvernement voulait se débarrasser de nous".

"Quand la communauté est venue nous prévenir qu'il fallait partir, ça a été vraiment difficile de laisser tous ces gens derrière nous. Et cet hôpital qui recevait tellement de monde". Ce soir-là, c'est le père d'Abdurhaman qui est venu la prévenir.

Abdurhaman avait sept ans, le lendemain "vers 5h00", précise-t-il, les Janjawids ont déferlé sur le village. Ils ont tué son père sous ses yeux, à bout portant, alors qu'ils fuyaient avec sa mère.

"J'étais le plus jeune de mes frères et soeurs. Beaucoup de gens ont été tués. A ce jour, nous n'avons toujours aucune nouvelle de mon grand frère" - qui vivait dans une autre localité.

- le bourdonnement des avions -

Avec sa mère, l'enfant s'est réfugié dans la grande ville de Nyala. Sur le bateau, Omar et Abdurahman ont reconnu les rations que MSF distribuait aux enfants du Darfour, à base d'arachide, dans le cadre d'un programme nutritionnel.

Avec Mary Jo, ils se remémorent le bruit des avions de l'armée soudanaise qu'on entendait bien avant de les voir. "Brrrrrrr", miment-ils de concert, le bourdonnement qui précédait les bombardements. "Ils attaquaient souvent avec les janjawids", souligne-t-elle.

"Ces gens ont sauvé ma vie, je leur en suis toujours reconnaissante. Mais la guerre a continué, nous sommes partis: j'ai toujours espéré pouvoir les remercier".

Se tournant vers les jeunes gens, sauvés par l'Ocean Viking d'une noyade probable au large des eaux libyennes sur un canot déjà percé, elle poursuit: "C'était mon espoir et c'est mon devoir et mon privilège, aujourd'hui, de vous aider. Votre famille l'a fait pour moi. C'est le cycle de l'amour que nous partageons."

Abdurahman et Omar ont subi de nouvelles épreuves sur la route de l'exil et vont tenter maintenant leur chance en Europe, espérant aider leur famille. En 2016, l'ONU estimait que le conflit au Darfour avait fait au moins 300.000 morts.

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