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Ebola en RD Congo : mobilisation renforcée face à la menace

Ebola en RD Congo : mobilisation renforcée face à la menace
Photo fournie par l'Unicef le 13 mai 2018 montrant du personnel sanitaire à l'hôpital de Bikoro en RDCMARK NAFTALIN
Ebola

Les agences d'aide internationales et pays voisins de la République démocratique du Congo étaient mobilisés vendredi contre l'épidémie de la fiévre hémorragique Ebola alors que le bilan des victimes s'alourdit.

Selon un nouveau bilan de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), le nombre de morts dus à Ebola en RDC s'élève à 25 morts, sur un total de 45 cas confirmés ou suspectés.

L'épidémie est apparue au début du mois de mai dans une zone rurale du nord-ouest de la RDC, avant de se propager à Mbandaka, ville d'environ 1,5 million d'habitants située sur le fleuve Congo et reliée à Kinshasa par de nombreuses liaisons fluviales. Ce cas "augmente le risque de propagation en RDC et dans les pays voisins", selon l'OMS.

Plus de trois cents personnes auraient eu des contacts directs ou indirects avec des malades d'Ebola à Mbandaka, capitale de la province de l'Equateur, a-t-on appris de source médicale.

Un Comité d'urgence de l'OMS doit décider vendredi à Genève si la situation constitue "une urgence de santé publique de portée mondiale".

La décision finale sur l'état d'urgence revient au directeur de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, qui doit s'exprimer devant les médias à Genève.

- "haute alerte" -

Face à la menace, des pays voisins de la RDC se sont déclarés vendredi en état de "haute alerte".

"Cinq des six États membres de l’EAC (Communauté d’Afrique de l’Est) partagent une frontière avec la RDC et tous entretiennent des échanges commerciaux avec d’importants trafics transfrontaliers", a rappelé cette organisation sous-régionale, soulignant qu'aucun cas d'Ebola "n'a encore été identifié dans la région".

"Les États membres ont mis en place une série de mesures de sécurité", incluant l’examen rapide de personnes arrivant de la RDC, la mobilisation des personnels de santé, la mise en place et le renforcement des capacités de centres ad hoc, ainsi que la sensibilisation des populations.

L’EAC regroupe le Kenya, la Tanzanie, l’Ouganda, le Soudan du Sud, le Rwanda et le Burundi. Seul le Kenya n'a pas de frontière avec la RDC.

L'Organisation internationale pour les migrations (OIM) a annoncé vendredi le déploiement d'épidémiologistes et de personnel médical à Kinshasa et sur seize points d'entrée aux frontières de la RDC pour tenter d'empêcher la propagation d'Ebola.

Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a annoncé vendredi avoir aussi mobilisé plus de 200 volontaires dans la lutte contre la propagation d'Ebola.

- "les autorités n'ont rien fait" -

Après l'apparition d'Ebola à Mbandaka, les habitants de cette ville de l'ouest de la RDC exprimaient leur colère contre l'inaction des autorités.

"Je viens de Bikoro (épicentre de la nouvelle épidémie à une centaine de km de Mbandaka), il n'y a que deux points de contrôle sur plus de 100 km de route dans les villages Kalamba et Ndenga. Ce n'est pas efficace parce que de nombreuses personnes qui voyagent par moto et à pied échappent à ce contrôle", a déclaré à l'AFP un Congolais inquiet, Abraham.

"Les autorités n'ont rien fait pour éviter qu'Ebola n'arrive à Mbandaka", a estimé de son côté Claude, un habitant de la ville.

Contactées par l'AFP, les autorités congolaises n'ont pas réagi dans l'immédiat.

"Ici au port fluvial de Mbandaka, nous avons reçu instruction des autorités pour fermer toutes les issues sauf une seule afin de contraindre tout le monde à passer au contrôle", a déclaré à l'AFP un responsable provincial de la société de transport fluvial public.

Au port de Menge, un port fluvial privé, des agents du ministère de la Santé prenaient vendredi systématiquement la température des voyageurs à l'aide de thermomètres laser.

"Mais, les thermomètres ne sont pas en nombre suffisant, d'où l'énervement et des attroupements", a regretté Joseph Dangbele, un agent du port.

Dans les ports, le dispositif de contrôle est constitué des thermomètres laser, de bassines d'eau et de savon liquide, d'un registre sur lesquels les noms et adresses des voyageurs à l'arrivée sont inscrits, a constaté un correspondant de l'AFP.

Face à l'épidémie d'Ebola, de nombreux Congolais se tournent aussi vers les Eglises.

- "Risque très élevé" -

Le pays fait face à sa neuvième épidémie depuis son apparition sur le sol congolais en 1976.

La dernière épidémie en RDC remonte à 2017. Rapidement circonscrite, elle avait fait officiellement quatre morts.

Dans l'épidémie actuelle, les cas avaient jusqu'à présent été uniquement recensés dans la région de Bikoro, zone rurale très difficile d'accès à la frontière avec le Congo-Brazzaville.

L'OMS a révisé son évaluation du risque de propagation de l'épidémie, désormais considéré "très élevé" au niveau national et "élevé" pour les pays voisins. Au niveau mondial, le risque de propagation est jusqu'à présent classé "faible".

L'agence est en train d'envoyer 7.540 doses d'un vaccin expérimental. 4.300 doses sont déjà arrivées à Kinshasa.

L'épidémie d'Ebola la plus violente de l'histoire a frappé l'Afrique de l'Ouest entre fin 2013 et 2016, causant plus de 11.300 morts sur quelque 29.000 cas recensés, à plus de 99% en Guinée, au Liberia et en Sierra Leone. L'OMS avait alors été vivement critiquée pour la lenteur de sa réaction.

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