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En Ecosse, 5 habitants rachètent leur petite île aux plages immaculées

En Ecosse, 5 habitants rachètent leur petite île aux plages immaculées

La petite île d'Ulva, perle d'Ecosse aux plages immaculées, a été rachetée par cinq de ses six habitants qui craignaient de la voir tomber entre les mains de magnats venus de Russie ou du Moyen-Orient, a annoncé vendredi une organisation locale.

La petite île d'Ulva, perle d'Ecosse aux plages immaculées, a été rachetée par cinq de ses six habitants qui craignaient de la voir tomber entre les mains de magnats venus de Russie ou du Moyen-Orient, a annoncé vendredi une organisation locale.Ulva avait été mise en vente en juillet dernier par le sixième habitant de l'île, membre d'une famille aristocratique à laquelle elle appartenait depuis des décennies.


Mise en vente pour 4,25 millions de livres

Ses cinq autres occupants, regroupés au sein d'une organisation locale, ont pu la racheter en profitant d'une loi octroyant aux communautés locales un droit de préemption.

Mise en vente pour 4,25 millions de livres (4,77 millions d'euros), l'île a été rachetée "à un prix fixé par une évaluation indépendante commandée par le gouvernement écossais", indique la petite organisation dans un communiqué, qui a pu réunir les fonds grâce à une subvention du gouvernement écossais et les contributions de 500 personnes.


"L'une des plus belles îles privées d'Europe du nord"

Lors de sa mise en vente, le propriétaire, Jamie Howard, l'avait décrite comme "l'une des plus belles îles privées d'Europe du nord", attirant des magnats étrangers, et les insulaires avaient alors craint d'être expulsés.

Avec sa vue sur la montagne Ben More et la spectaculaire cascade Eas Fors de l'île voisine de Mull, Ulva est de fait un endroit idyllique. A son apogée, l'île comptait plus de 800 habitants.


Oeuvrer pour le repeuplement de l'île

Son déclin a commencé au XVIIe siècle, lorsque les propriétaires terriens ont évincé en masse les agriculteurs des Highlands pour transformer leurs champs en pâturages pour moutons. Bon nombre sont alors partis pour l'Australie.

Le plus célèbre fils d'Ulva, Lachlan MacQuarie, fut le dernier gouverneur colonial de la Nouvelle-Galles-du-Sud. Désormais propriétaire de l'île, l'organisation s'est engagée à œuvrer pour son "développement social et économique" et son "repeuplement".

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