Etats-Unis: deux morts dans une collision entre deux trains en Caroline du Sud

Etats-Unis: deux morts dans une collision entre deux trains en Caroline du Sud
Photo distribuée par le bureau du shérif du comté de Lexington montrant les secours autour du lieu de la collision de trains en Caroline du Sud, le 4 février 2018 Handout

Deux personnes sont mortes et plus de 100 autres ont été blessées aux Etats-Unis lorsqu'un train de passagers a percuté un train de marchandises dimanche en Caroline du Sud, quatre jours après un autre accident de train qui avait fait un mort.

Le train de passagers de la compagnie ferroviaire publique Amtrak, qui allait de New York à Miami, a percuté un train de fret de la compagnie CSX et a déraillé à Cayce, près de Columbia, la capitale de la Caroline du Sud, dimanche à environ 02h30 heure locale (07h30 GMT), a déclaré la police, précisant que tous les passagers avaient été évacués.

Deux personnes ont trouvé la mort, a précisé le bureau du shérif, sans donner plus de détails. Tous les passagers ont été évacués du train et 116 personnes ont été conduites à l'hôpital.

Le train de fret était vide et à l'arrêt, a annoncé le gouverneur Henry McMaster lors d'une conférence de presse. "Il semblerait que le train d'Amtrak se trouvait sur la mauvaise voie. Le train de CSX se trouvait sur sa voie de chargement", a-t-il ajouté. Le train de passagers "est à peine reconnaissable" à cause de la violence du choc, a-t-il précisé.

Les autorités locales ont également fait état d'une fuite de près de 20.000 litres de carburant provoquée par l'accident qui avait été colmatée en début de matinée.

"L'accident a eu lieu près du marché de produits de la ferme et d'autres zones d'habitation", a expliqué un responsable des services de secours de l'Etat de Caroline du Sud.

Amtrak a expliqué dans un communiqué que la locomotive ainsi que des wagons de passagers avaient déraillé. Au total, 139 passagers étaient à bord, ainsi que huit employés de la compagnie.

"Je dormais quand j'ai été réveillé par l'impact. Le personnel est venu très rapidement et a fait sortir tout le monde du train dans le calme. Les premiers secours sont arrivés après 10-20 minutes", a témoigné sur la chaîne de télévision CNN Derek Pettaway, un des passagers. "Personne ne paniquait", a-t-il ajouté.

Les passagers en état de se déplacer ont été acheminés à destination, en car. Le Conseil national de la sécurité des transports (NTSB), agence fédérale, a ouvert une enquête, alors que le président Donald Trump a été informé de l'accident, selon la Maison Blanche.

Cette collision survient quatre jours seulement après un accident de train dans lequel voyageaient des élus républicains, dont le président de la Chambre des représentants, Paul Ryan.

Une personne avait été tuée et six autres blessées, dont un élu au Congrès, dans cet accident entre un train et un camion en Virginie (sud-est).

En décembre, trois personnes sont mortes dans un déraillement dans l'Etat de Washington (nord-ouest), près de Tacoma, qui avait fait basculer plusieurs wagons d'un pont sur une autoroute.

"Il faudra que nous ayons un débat national" sur la sécurité ferroviaire, a prévenu le gouverneur de Caroline du Sud Henry McMaster dimanche. Le président Trump a promis un grand programme de rénovation des infrastructures de transport aux Etats-Unis, dont le réseau ferré.

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