Etats-Unis: les réunifications d'enfants de migrants avec leurs parents toujours à la peine

Etats-Unis: les réunifications d'enfants de migrants avec leurs parents toujours à la peine
Des femmes et leurs enfants attendant d'être aidées par des volontaires, dans la ville frontalière de McAllen, au Texas, le 15 juin 2018 Leila Macor
Enfants

Moins de la moitié d'une centaine d'enfants migrants séparés de leurs parents vont retrouver leurs familles à temps selon le délai fixé par un tribunal de Californie, et le sort de dizaines d'autres reste incertain, ont indiqué mardi les autorités américaines.

Un juge avait ordonné aux autorités de réunir tous les enfants de moins de cinq ans avec leurs familles d'ici le 10 juillet.

Selon des responsables américains, quatre de ces 102 enfants ont déjà retrouvé leurs parents mardi, et 34 autres réunifications doivent se produire dans la journée.

Mais le reste des retrouvailles va être retardé: certains parents sont encore détenus, d'autres ont des casiers judiciaires chargés et d'autres ont déjà été expulsés.

"Notre devoir est de protéger les enfants. Ce que nous faisons maintenant, c'est assurer que ces enfants ne soient pas réunis avec des personnes pouvant leur nuire", a dit Chris Meekins, un responsable du ministère de la Santé.

Un juge de San Diego a donné lundi davantage de temps au gouvernement pour réunir les 102 enfants avec leurs familles. Ils font partie des plus de 2.300 enfants séparés de leurs parents dans le cadre de la politique migratoire de "tolérance zéro" de Donald Trump.

Les autres enfants doivent, eux, être réunis avec leurs familles d'ici le 26 juillet.

Dans le cas de 20 enfants, les retrouvailles ont été retardées pour "des raisons logistiques", a dit M. Meekins. Pour 12 d'entre eux, c'est parce que leurs parents ont déjà été expulsés des Etats-Unis.

Chris Meekins a aussi précisé que des tests ADN avaient montré que cinq adultes disant être les parents d'enfants ne l'étaient pas en réalité.

Dix enfants vont continuer à attendre d'être réunis avec leurs parents pendant que ces derniers sont détenus et accusés d'être entrés dans le pays illégalement.

Parmi les autres cas de figure, un enfant a été violenté par l'un de ses parents, et le parent d'un autre est atteint d'une maladie contagieuse.

Le gouvernement a été vivement critiqué, aux Etats-Unis et à l'étranger, pour avoir séparé les enfants de leurs parents sans-papiers. La majorité de ces familles sont originaires d'Amérique centrale et demandent l'asile en raison de la violence dans leurs pays d'origine.

Les autorités espéraient avec cette mesure dissuader la venue des migrants.

Face au tollé créé par les images d'enfants en pleurs, Donald Trump a mis fin par décret le 20 juin aux séparations, en appelant le Congrès à réformer les lois sur l'immigration.

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