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F1: Hamilton "dans un super état d'esprit"

F1: Hamilton
La Mercedes du Britannique Lewis Hamilton lors des essais d'avant-saison, le 18 février 2019 à Montmelo près de BarceloneLLUIS GENE

Le Britannique Lewis Hamilton "est dans un super état d'esprit, le meilleur que j'aie vu jusqu'ici", a assuré son patron chez Mercedes Toto Wolff au premier jour des essais d'avant saison sur le circuit de Barcelone lundi.

"Le règlement concernant le poids des pilotes a été assoupli et il est revenu plus fort et plus musclé qu'avant", dit l'Autrichien du champion du monde en titre. "Il a l'air en forme physiquement et mentalement."

Le quintuple champion du monde a pris le volant lundi après-midi pour signer le neuvième temps, à quelque 2 secondes de l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari).

Cet écart est toutefois à relativiser, Hamilton ayant roulé avec des pneus plus durs que son rival et donc moins rapides sur un tour.

Le règlement de la saison 2019 dissocie le poids des pilotes de celui des monoplaces pour ne plus pénaliser les grands gabarits. Le poids du pilote, son équipement et son siège a ainsi été fixé à 80 kilos et la différence compensée par un lest qu'il faut placer autour du cockpit.

Un poids minimum était jusque-là imposé pour l'ensemble monoplace et pilote. Les équipes faisaient en sorte d'être en-dessous, afin de pouvoir ensuite améliorer la répartition des masses grâce à des lests placés librement, d'où l'intérêt pour les pilotes d'être le plus léger possible.

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