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F1: la Mercedes de 2019 se dévoile en piste

F1: la Mercedes de 2019 se dévoile en piste
La W10 de Mercedes, sur le circuit de Silverstone, le 13 février 2019HO

Quintuple champion en titre pilotes et constructeurs, Mercedes a dévoilé mercredi les premières images de sa F1 pour 2019, capturées lors de ses premiers tours de roues sur le circuit de Silverstone, écrin du Grand Prix de Grande-Bretagne.

La W10, qui sera pilotée comme lors des deux saisons passées par le Britannique Lewis Hamilton et le Finlandais Valtteri Bottas, conserve la plupart des caractéristiques de ses prédécesseurs ainsi que ses teintes argent, turquoise et noir.

Nouveauté pour marquer les dix ans du retour de la marque allemande en F1, son capot arrière est parsemé de petites étoiles rappelant son logo.

Première écurie à prolonger sa domination sur la discipline au-delà d'un changement de réglementation technique en 2017, Mercedes est de nouveau confrontée au même défi cette saison.

Les monoplaces de 2019 voient en effet leur aérodynamique simplifiée, surtout au niveau des ailerons avant et arrière, dans le but de leur permettre de se suivre et donc de dépasser plus facilement.

"Nous repartons de zéro et devons à nouveau faire nos preuves, contre nos propres attentes et contre nos concurrents", clame le dirigeant autrichien de l'équipe Toto Wolff dans un communiqué.

"Nous ne tenons rien pour acquis et n'imaginons absolument pas être forcément en tête, ajoute-t-il. Avec le changement de règlement, chaque écurie peut avoir une chance de remporter le titre et nous les voyons toutes comme une menace potentielle."

L'équipe a "travaillé dur sur les suspensions et les caractéristiques aérodynamiques pour produire une voiture beaucoup plus douce avec ses pneus", dont la dégradation a été le point faible ces dernières années, indique en outre le directeur technique James Allison.

- "Prêt à attaquer" -

Hamilton, 34 ans, qui a remporté quatre de ses cinq couronnes mondiales avec Mercedes depuis 2014, a pour ambition de se rapprocher des sept titres record de l'Allemand Michael Schumacher.

"J'ai complètement déconnecté de la course pendant un moment, essayé de me concentrer, de me recentrer et je me suis entraîné dur pour la nouvelle saison", a confié celui qui a passé l'hiver à voyager et a enchaîner les activités sportives (ski, motoneige, surf avec la légende Kelly Slater).

"2018 a été une grande année mais je pense que 2019 peut être encore meilleure. Je veux faire plus, je veux continuer à avancer. Je me sens plein d'énergie et prêt à attaquer."

Bottas, 29 ans, doit lui faire oublier une saison 2018 sans victoire pour conserver son baquet, que convoite le pilote de réserve français de Mercedes, Esteban Ocon, 22 ans, sans volant cette année.

"Je vais tout donner cette année, promet-il. J'ai été pas mal critiqué à plusieurs reprises en 2018 mais ça a finalement été une chose positive pour moi parce que ça m'a donné une motivation supplémentaire."

Principales concurrentes des Flèches d'argent, Red Bull, désormais équipée d'un moteur Honda et non plus Renault, et Ferrari dévoilent leurs monoplaces mercredi et vendredi.

Les F1 se mesureront pour la première fois lors des essais hivernaux qui débutent lundi à Barcelone, pour deux sessions de quatre jours, avant le premier Grand Prix en Australie le 17 mars.

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