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F1: Valtteri Bottas confirmé chez Mercedes en 2020

F1: Valtteri Bottas confirmé chez Mercedes en 2020
Le Finlandais Valtteri Bottas en conférence de presse à Nastola, en Finlande, le 17 août 2019Samuli Ikäheimo

Le Finlandais Valtteri Bottas sera à nouveau le coéquipier de Lewis Hamilton en F1 chez Mercedes en 2020, a annoncé l'équipe allemande jeudi en marge du Grand Prix de Belgique.

Bottas, 30 ans, est chez Mercedes depuis 2017 et disposait d'une option pour 2020 qui devait encore être confirmée.

Cette annonce pourrait ouvrir la voie à l'arrivée du Français Esteban Ocon chez Renault comme l'affirme le magazine spécialisé Auto Hebdo. Interrogée par l'AFP, Renault s'est refusé jeudi à confirmer cette information.

Mercedes rappelle que Bottas "est actuellement 2e au championnat du monde avec 188 points" et que "pendant ces deux ans et demi avec l'équipe, il a remporté cinq victoires et obtenu dix pole positions".

"Je suis très heureux et fier de pouvoir faire partie de l'équipe pour une quatrième saison", a indiqué le Finlandais cité dans le communiqué. "Mes performances n'ont cessé de s'améliorer chaque année et c'est une excellente manière de démarrer la 2e partie de la saison 2019. Mon but est de devenir champion du monde et j'estime que Mercedes est le meilleur choix pour atteindre ce but en 2020", a-t-il ajouté.

Bottas a réalisé un excellent début de saison en remportant deux Grand Prix mais a quelque peu marqué le pas depuis face à Lewis Hamilton, déjà quintuple champion du monde et actuellement en tête du championnat du monde avec une large avance.

"Pour 2019, nous avions fixé à Valtteri le défi de revenir encore plus fort qu'il ne l'avait été en 2018 et il l'a atteint avec des performances impressionnantes dans les premières courses", a rappelé Toto Wolff, le patron de l'écurie Mercedes, ajoutant que sa cohabitation avec Lewis Hamilton avait été "exemplaire".

Outre l'éventuelle arrivée d'Ocon chez Renault, le fait que Bottas a été confirmé chez Mercedes va déclencher un véritable effet domino car l'Allemand Nico Hülkenberg, qui serait donc remplacé au sein de l'écurie française, fait partie des noms avancés pour conduire pour d'autres écuries l'an prochain.

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