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France: quarante ans après, l'Amoco Cadiz est devenu un lieu de plongée

Son nom est lié à l'une des pires marées noires de l'Histoire, survenue au large de la Bretagne, (ouest de la France). Aujourd'hui, l'Amoco Cadiz est devenu un haut lieu de plongée dans cette région quand la météo le permet.

Quarante ans après la catastrophe qui a souillé les côtes bretonnes et reste présente dans toutes les mémoires de la région, l'épave est toujours là, carcasse disloquée coupée en plusieurs morceaux. Recouverte d'algues, rouillée, fissurée, elle continue de s'enfoncer petit à petit jusqu'à 30 mètres de profondeur. Dès que le temps le permet, les clubs de plongée organisent des sorties autour de l'Amoco Cadiz pour parcourir ce qu'il en reste.

Retour à la nuit du 16 mars 1978, le vent souffle, la mer est forte. Un pétrolier libérien, l'Amoco Cadiz, s'éventre à quelques kilomètres des côtes bretonnes, au large du petit port de Portsall, sur la côte nord de la Bretagne, provoquant l'une des pires catastrophes écologiques au monde.

Les 35 membres d'équipage sortent sains et saufs du pétrolier de 227.000 tonnes de brut et 334 mètres de long mais les cuves libèrent quasiment tout son chargement, des tonnes de mazout à l'odeur âcre. Au petit matin, la vision est apocalyptique.

Pendant trois mois, des milliers de volontaires, équipés de bottes, de pelles et de seaux, viendront aider à nettoyer les 360 kilomètres de littoral souillés et tenter de sauver quelques oiseaux.

Au désastre environnemental s'ajoutent les conséquences économiques du sinistre: 1.300 pêcheurs restent à terre pendant des semaines entières et près de 7.000 tonnes d'huîtres sont détruites. Les récoltes d'algues et de coquillages sont gravement affectées, tout comme la saison touristique.

Il faudra ensuite 14 ans de lutte aux élus de cette région française pour faire condamner le géant américain Standard Oil Of Indiana, armateur de l'Amoco.

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