Gladys Knight chantera l'hymne américain au Super Bowl

Gladys Knight chantera l'hymne américain au Super Bowl
Gladys Knight le 9 octobre 2018 à Los AngelesFrazer Harrison

La légende de la soul Gladys Knight chantera l'hymne américain avant le coup d'envoi du Super Bowl, finale du championnat professionnel de football américain NFL, le 3 février à Atlanta, sa ville natale.

L'annonce intervient en pleine polémique sur le choix de Maroon 5 pour animer le spectacle de la mi-temps, un groupe californien majoritairement blanc, dans une ville considérée comme un temple de la musique noire, même si le rappeur Travis Scott sera aussi de la partie.

La ligue de football américain avait déjà ajouté dimanche à l'affiche de la mi-temps le nom de Big Boi, membre du duo de la région d'Atlanta Outkast.

Mais plusieurs artistes auraient refusé de se produire à la mi-temps, notamment Rihanna selon plusieurs médias américains, pour afficher leur soutien au joueur Colin Kaepernick.

Le quarterback ne parvient plus à trouver un club depuis qu'il a mis le genou à terre lors de l'hymne national à plusieurs occasions durant la saison 2016-17, pour dénoncer les violences policières contre des hommes noirs aux Etats-Unis.

"Je suis fière d'utiliser ma voix pour unifier et représenter notre pays dans ma ville natale d'Atlanta", a déclaré Gladys Knight, citée dans le communiqué de la NFL.

Agée de 74 ans, Gladys Knight est l'une des dernières grandes ambassadrices de l'âge d'or de la soul encore en vie.

Depuis la publication de son premier album, en 1960, Gladys Knight a enregistré plusieurs classiques, comme "Midnight Train to Georgia" (n°1 aux Etats-Unis en 1973) ou "Best Thing That Ever Happened to Me".

En plus de cinquante ans de carrière, elle a reçu sept Grammy Awards, les récompenses de l'industrie musicale aux Etats-Unis.

"J'espère que cet hymne touchera les gens d'une manière différente", a expliqué Gladys Knight dans une vidéo produite par la NFL.

"On le chante depuis toujours", a-t-elle dit, "mais cette fois, j'espère qu'ils le ressentiront si profondément que ça les portera très haut."

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