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Golden Globe Race: deux skippers secourus dans un état "sable"

Golden Globe Race: deux skippers secourus dans un état
Le skipper irlandais Gregor McGuckin sur son bateau Hanley Energy Endurance avant le départ des Sables-d'Olonne, le 29 juin 2018Damien MEYER
sport

Deux skippers indien et irlandais de la Golden Globe Race en perdition à des milliers de kilomètres de l'Australie étaient dans un état "stable" après avoir été secourus par une mission internationale, ont annoncé mardi les autorités australiennes.

Les voiliers de l'Indien Abhilash Tomy et de l'Irlandais Gregor McGuckin, tous deux engagés dans la course autour du monde en solitaire, ont démâté vendredi en raison d'intempéries dans l'océan Indien, à environ 3.700 kilomètres des côtes occidentales de l'Australie.

Abhilash Tomy, 39 ans, qui est également un officier de l'aviation navale indienne, avait été grièvement blessé et immobilisé dans sa couchette, selon les organisateurs de la course.

McGuckin, 32 ans, n'avait, lui, pas été blessé mais avait fait savoir qu'il voulait abandonner, son bateau ayant été victime de dégâts.

Les deux marins ont été localisés et secourus lundi par le patrouilleur hauturier français Osiris, qui effectue en temps normal des missions de surveillance des pêches à partir de La Réunion.

"Pour l'heure, les informations sur les deux skippers sont qu'ils sont dans un bon état, un état stable", a déclaré aux journalistes à Canberra Al Lloyd, de l'Autorité australienne de la sécurité maritime (Amsa), qui coordonne les secours.

Les deux hommes sont attendus tard mardi dans l'île Amsterdam, minuscule territoire français du sud de l'océan Indien, où ils seront évalués par une équipe médicale.

L'équipage français avait administré les premiers soins au marin indien à bord de son bateau Thuriya.

McGuckin était parti tenter de porter secours à Tomy sous gréement de fortune, arrivant sur les lieux en même temps que l'Osiris, a précisé M. Lloyd.

Pour l'heure, il est prévu qu'ils soient transférés sur la frégate australienne HMAS Ballarat, attendue sur l'île vendredi, puis conduits en Australie, a-t-il ajouté.

Dix-sept marins ont pris le départ le 1er juillet aux Sables-d'Olonne de la Golden Globe Race, qui doit durer entre huit à dix mois à bord de petits voiliers dépourvus de moyens modernes, dans l'esprit des pionniers de la course autour du monde en solitaire.

Thuriya n'est autre qu'une réplique de Suhaili, le voilier à bord duquel Sir Robin Knox-Johnston avait remporté en 1969 le Golden Globe Challenge, la légendaire première course autour du monde en solitaire et sans escale, dont s'inspire la Golden Globe Race.

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