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Moto: fin de série pour Marquez au GP des Amériques, rattrapé par sa réputation

Pour la première fois en six apparitions à Austin, l'Espagnol Marc Marquez ne s'élancera pas de la pole position dimanche au Grand Prix des Amériques: le roi de la MotoGP, meilleur chrono des qualifications samedi, a été sanctionné pour avoir gêné son compatriote Maverick Vinales.

Pendant deux heures, Marquez a cru avoir ajouté à son impressionnant palmarès une sixième pole position consécutive sur le circuit des Amériques, la 46e de sa carrière dans la catégorie-reine.

Mais les commissaires de course lui ont finalement infligé trois places de pénalité sur la grille de départ pour un incident survenu en début de Q2.

Alors qu'il roulait au ralenti après avoir signé le meilleur temps provisoire, le quadruple champion du monde a gêné Vinales qui semblait bien parti pour améliorer son chrono de référence.

Marquez est resté sur la trajectoire et coupé l'élan du pilote Yamaha, qui s'est relevé et n'a pas caché sa colère.

"Marquez a été sanctionné pour avoir roulé lentement sur la trajectoire de course et gêné un autre pilote", ont expliqué les organisateurs.

C'est donc Vinales, 2e des qualifications à 406/1000e de Marquez, qui a hérité de la "pole".

Il sera accompagné dimanche en première ligne de l'Italien Andrea Iannone (Suzuki) et du Français Johann Zarco (Yamaha Tech3), tandis que Marquez a rétrogradé en 2e ligne.

- Durcissement des sanctions -

Le double champion du monde en titre était dans le viseur des commissaires de course et de ses rivaux, en particulier de l'Italien Valentino Rossi, depuis le Grand Prix d'Argentine début mars.

Pénalisé d'un passage par les stands en début de course lors de la manche argentine, il s'était lancé dans une folle remontée, mais survolté, il avait envoyé au tapis Rossi qui l'avait accusé de "détruire notre sport".

Très remonté, le nonuple champion du monde italien avait réclamé des sanctions plus dures et il a été entendu.

A l'issue d'une réunion "sécurité" houleuse vendredi soir où les pilotes ont fait part de leur récriminations, le bureau permanent des Grands Prix, l'instance qui chapeaute le Championnat du monde, a annoncé samedi qu'elle avait "demandé aux commissaires de la Fédération internationale de se montrer dorénavant plus sévères dans l’évaluation des infractions et dans l’attribution des sanctions".

C'est donc Marquez qui, le premier, a fait les frais de ce durcissement.

Mais l'Espagnol a pris cette sanction avec philosophie: "Je ne vais pas changer ma façon de courir, mon style de pilotage est mon style, mais cela ne veut pas dire que je ne veux pas apprendre de mes erreurs", a-t-il expliqué.

Même la perspective de ne pas être sur la plus haute marche du podium dimanche sur un circuit où il n'a jamais connu la défaite depuis 2013, ne lui fait pas perdre son sourire.

"Cela finira par arriver un jour que quelqu'un me batte sur ce circuit. Si c'est le cas dimanche, le but est de remporter le plus de points possibles, le Championnat du monde ne se joue pas à Austin", a-t-il insisté.

- Zarco "heureux" -

De son côté, Zarco s'élancera grâce à ce coup de pouce en première ligne pour la septième course de suite.

Avant même l'annonce de la pénalité infligée à Marquez, le pilote de l'écurie Yamaha Tech3 avait déjà le sentiment d'avoir atteint son objectif.

"Je suis heureux, car la journée de vendredi avait été difficile (...) On a bien géré les +qualifs+ et montré qu'on était compétitifs", s'est réjoui le 3e du Championnat du monde.

Comme souvent, Rossi a éprouvé des difficultés au guidon de sa Yamaha sur le Circuit des Amériques, l'un des rares tracés où il ne s'est jamais imposé.

Le grand rival de Marquez a signé le 5e temps, tandis que le Britannique Cal Crutchlow (LCR Honda), leader du classement général, s'élancera de la 3e ligne.

Il y aura bien un Marquez en pole position dimanche: Alex, le frère cadet de Marc, a décroché sa 2e pole position de la saison, la 5e de sa carrière, en Moto2 devant le Britannique Sam Lowes et l'Italien Mattia Pasini, leader du Championnat du monde.

Côté français, Fabio Quartararo (Speed Up) s'élancera depuis la 3e ligne après avoir signé le 9e temps, à 694/1000e de Marquez.

En Moto3, l'Espagnol Jorge Martin s'est offert la 10e pole position de sa carrière, devant son compatriote Aron Canet, leader du Championnat du monde, et le Britannique John McPhee.

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