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Hand: Montpellier en demi-finales du Mondial des clubs

Hand: Montpellier en demi-finales du Mondial des clubs
L'entraîneur de Montpellier Patrice Canayer lors de la demi-finale de Ligue des champions face au HC Vardar le 26 mai 2018 à ColognePatrik STOLLARZ

Pour sa première participation au Mondial des clubs de handball, Montpellier s'est qualifié pour le dernier carré en battant en quarts de finale les Tunisiens d'Hammamet 31-22, mardi à Doha, et retrouvera en demi-finale le FC Barcelone.

Les champions d'Europe en titre s'offrent ainsi, sous le soleil du Qatar, une bouffée d'oxygène au milieu d'un début de saison délicat marqué par cinq défaites en cinq matches de Ligue des champions, dont l'une justement dans la salle du Barça il y a dix jours.

Le MHB a creusé un écart conséquent avant la pause (16-10), porté par Nikolas Portner, aligné dans les buts en l'absence de Vincent Gérard, resté à Montpellier pour raisons familiales. Avec trois arrêts en cinq minutes, le gardien suisse a dynamisé ses coéquipiers, sérieux en défense et inspirés en attaque.

Aucun club français n'a jamais été titré dans cette compétition et le MHB est seulement la deuxième équipe de l'Hexagone à se mesurer ainsi aux champions des autres continents. Et encore en 2016, le Paris SG avait été convié en tant qu'invité spécial et non en tant que champion d'Europe. Il avait perdu en finale.

S'ils veulent faire mieux, les joueurs de Patrice Canayer devront d'abord battre en demie le tenant du trophée, Barcelone, qui s'est nettement imposé contre Al-Najma, équipe de Bahrein (37-28).

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