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Incendies en Californie: cinq personnes meurent brûlées dans leur véhicule alors qu'elles tentaient de fuir les flammes

Plusieurs personnes sont mortes dans un violent incendie qui faisait rage vendredi dans le nord de la Californie tandis que plus au sud, la célèbre station balnéaire de Malibu était menacée par un autre foyer qui se propageait rapidement.

Cinq personnes ont trouvé la mort dans le violent incendie qui ravage depuis jeudi le nord de la Californie. Elles étaient vraisemblablement piégées par les flammes dans leur véhicule alors qu'elles tentaient de s'enfuir, a annoncé vendredi le shérif du comté de Butte. Les cinq victimes ont été découvertes dans la ville de Paradise, dont les 26.000 habitants avaient tous reçu l'ordre d'évacuer. "En raison de leurs brûlures, elles n'ont pas pu être identifiées", ont précisé les services du shérif dans leur communiqué.

"Nous savons qu'il y a eu des blessés et nous savons qu'il y a eu des morts et nous sommes encore en train d'essayer d'en savoir plus", a déclaré lors d'une conférence de presse Mark Ghilarducci, du bureau des services d'urgence du gouverneur de Californie.

Paradise, une ville de 26.000 habitants au nord de Sacramento, a été partiellement détruite par l'incendie baptisé "Camp Fire", qui s'est déclaré jeudi matin. Alimenté par des vents violents, le sinistre s'est propagé à grande vitesse, couvrant la ville d'épaisses fumées et de cendres. Il a ravagé plus de 280 km², selon le département des pompiers de Californie, Cal Fire. Des dizaines de maisons ont été détruites, ainsi qu'un hôpital, une station-service, de nombreux véhicules et plusieurs restaurants. Du Blackbear Diner, il ne restait ainsi plus que l'enseigne "Welcome to Bearadise". "L'ampleur de la destruction que nous avons vue est vraiment incroyable et à fendre le coeur", a dit Mark Ghilarducci.


Malibu menacée

L'Etat d'urgence a été décrété dans le comté de Butte et des ordres d'évacuation ont été émis pour plusieurs villes. A près de 600 km plus au sud, près de Los Angeles, la ville de Malibu était en état d'alerte en raison d'un violent incendie qui avait démarré la veille à une vingtaine de kilomètres au nord. "S'il vous plaît, partez", a lancé lors d'une conférence de presse Peter Foy, un des responsables du comté de Ventura. Quelque 75.000 habitants sont soumis à des ordres d'évacuation face à la menace du "Woolsey Fire", qui a déjà consumé une quarantaine de kilomètres carrés de terrain.

Les évacuations concernent le nord de la station balnéaire, célèbre pour ses plages de sable blanc. Une partie de la ville de 12.000 habitants est sans électricité et les télévisions locales montraient vendredi de longues files de voitures qui quittaient la ville par la route côtière, l'unique voie de sortie vers Los Angeles.


Les incendies en plus de la tuerie de masse

L'incendie s'était déclaré près de la ville de Thousand Oaks, où un ancien soldat a ouvert le feu mercredi soir dans un bar, tuant douze personnes avant de se suicider. Les secours d'urgence ont ainsi dû faire face aux deux incidents à quelques heures d'intervalle. Un autre incendie, "Hill Fire", a brûlé près de 24 km2 de terrain à l'ouest de Thousand Oaks, mais son activité diminuait vendredi, selon les pompiers.


Des incendies meurtriers à répétition

La Californie a été frappée depuis la fin de l'année 2017 par de nombreux incendies particulièrement violents, qui ont fait plus d'une dizaine de morts. En septembre, le "Mendocino Complex" avait été maîtrisé après près de deux mois de lutte. Il avait ravagé près de 190.000 hectares, devenant le plus grand feu de forêt dans l'histoire récente de cet Etat. Le précédent record datait de décembre 2017, avec l'incendie "Thomas" et ses 114.078 hectares réduits en cendres. En juillet et août, huit personnes, dont trois pompiers, avaient par ailleurs péri dans l'incendie "Carr", qui avait sévi dans la région de Redding. Il avait détruit 93.000 hectares avant de pouvoir être éteint, après six semaines de lutte.

CaliOK

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