En ce moment
 
 

Inde: début de Kumbh Mela, l'un des plus grands festivals religieux au monde

Inde: début de Kumbh Mela, l'un des plus grands festivals religieux au monde
Des ascètes hindous couverts de cendres marchent en procession après avoir pris un bain au confluent des fleuves sacrés du nord de l'Inde durant le festival de Kumbh Mela à Allahabad le 15 janvier 20CHANDAN KHANNA

Des ascètes nus couverts de cendres aux pèlerins anonymes venus de loin, des dizaines de millions d'hindous sont attendus au Kumbh Mela, plus grand rassemblement religieux de la planète qui débute mardi, pour des ablutions dans les fleuves sacrés du nord de l'Inde.

Près de 100 millions de croyants sont attendus selon les organisateurs à ce festival qui durera 48 jours à Allahabad (Uttar Pradesh, nord), une ville que les nationalistes hindous veulent rebaptiser Prayagraj pour effacer son nom à consonance musulmane.

Le Gange et la Yamuna y convergent ainsi que, selon la foi hindoue, la rivière mythique Sarasvati.

Pour accommoder cette marée humaine, au plus haut certains jours considérés comme de bon augure avec des ablutions collectives lors de "bains royaux", de grands campements ont été dressés au bord de l'eau. Restaurants, routes et marchés animent cette cité de tentes.

Entre mantras, rituels et flux de foules, le rassemblement est une incroyable tapisserie de sons et de couleurs. Pour les hindous, s'immerger dans les eaux à l'occasion de ce festival permet de se purifier de ses péchés et de se rapprocher du salut.

"Ce pèlerinage m'apporte une paix de l'esprit et une occasion de réfléchir à ma vie", dit à l'AFP Sangeeta Gangotri qui a parcouru plus de 600 kilomètres depuis le centre de l'Inde pour se rendre à Allahabad.

Le Kumbh Mela ("foire de la cruche" en hindi) se déroule environ tous les trois ans, en alternance dans quatre villes - Allahabad, Haridwar, Nashik et Ujjain - et revient dans chacun de ces lieux tous les douze ans. Mais Allahabad et Haridwar, entre deux "grands" Kumbh Mela accueillis chez eux, tiennent aussi des Kumbh Mela intermédiaires ("ardh") à mi-chemin.

Ce "ardh Kumbh Mela" de 2019 survient donc six ans après le "maha Kumbh Mela" de 2013 à Allahabad, le plus grand du genre. Plus de 120 millions de personnes s'y étaient rendues dont 30 millions sur une seule journée.

"Les gens, principalement des villes, deviennent de plus en plus religieux car le mode de vie occidental qu'ils ont suivi ne les a menés nulle part", estime Ganeshanand Bharamachari, un pèlerin de 78 ans et habitué du Kumbh Mela.

Le gouvernement d'Uttar Pradesh, contrôlé par les nationalistes hindous du Premier ministre Narendra Modi et dirigé par un prêtre radical, a largement fait la promotion de cet événement, alors que l'Inde se prépare à voter aux élections législatives en avril-mai.

Les autorités ont déployé près de 30.000 membres de forces de l'ordre pour assurer la sécurité et notamment éviter des mouvements de foule qui s'avèreraient meurtriers avec cette densité humaine.

Le Kumbh Mela, dont cette édition se déroule jusqu'au 4 mars, a été classé au patrimoine immatériel de l'humanité par l'Unesco en 2017.

Vos commentaires