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Indonésie: plus de 500 randonneurs bloqués à Lombok après le séisme

Plus de 500 randonneurs et leurs guides, parmi lesquels de nombreux étrangers, étaient bloqués lundi au mont Rinjani, site touristique populaire sur l'île de Lombok en Indonésie, au lendemain d'un puissant séisme meurtrier.

Des hélicoptères et des équipes de secours à pied ont été déployés pour évacuer les randonneurs piégés sur le mont Rinjani, un volcan prisé par les touristes pour ses sites de randonnées.

Parmi eux se trouvent notamment des Français, des Allemands, des Néerlandais, des Américains ou encore des Thaïlandais, selon les autorités de l'archipel d'Asie du Sud-Est.

"Il y a toujours 560 personnes bloquées" à la suite de glissements de terrain consécutifs au tremblement de terre de magnitude 6,4 qui a frappé l'île dimanche, a déclaré le directeur du parc national de Rinjani, Sudiyono, qui n'a qu'un patronyme comme nombre d'Indonésiens.

"Cinq cents sont dans la zone du lac Segara Anakan et 60 à Batu Ceper", a-t-il précisé.

Le séisme a fait moins 16 morts et plus de 160 blessés. Des centaines de maisons ont été détruites, provoquant des scènes de panique, les habitants comme les occupants des hôtels s'étant précipités à l'extérieur.

La secousse a aussi été ressentie sur les petites îles de Gili, des destinations touristiques populaires au large de Lombok, ainsi qu'à Bali.

Selon le plan d'évacuation des autorités, les opérations de secours au mont Rinjani devraient durer au moins jusqu'à mardi. Outre les 560 randonneurs, des centaines d'autres ont pu redescendre de la montagne dimanche.

Des hélicoptères de l'armée ont largué de la nourriture et des boissons dans plusieurs endroits de la montagne, afin d'approvisionner les randonneurs bloqués.

"Pour les victuailles, ils peuvent encore survivre un ou deux jours", a déclaré à l'AFP Agus Hendra Sanjaya, porte-parole de l'agence de recherche à Mataram.

Aucun randonneur n'a été blessé, a-t-il assuré.

- Chutes de pierres -

Le tremblement de terre a eu lieu à 50 km au nord-est de Mataram, la principale ville de Lombok. Cette île se trouve à une centaine de km à l'est de l'île de Bali, elle aussi très touristique.

Le mont Rinjani, qui culmine à 3.726 mètres d'altitude, est le deuxième volcan d'Indonésie et il est très prisé pour ses sites de randonnées et magnifiques vues au sommet. Le séisme a provoqué la chute de tonnes de pierres et de boue, bloquant des randonneurs dans la montagne.

Les sentiers du mont Rinjani avaient été fermés après le séisme par crainte de nouveaux glissements de terrain. Le séisme de magnitude 6,4 avait été suivi par deux autres forts tremblements de terre et plus d'une centaine de répliques, a-t-il raconté.

Parmi les randonneurs bloqués se trouvent 239 ressortissants thaïlandais, a indiqué l'ambassade de Thaïlande à Jakarta.

Un randonneur thaïlandais, Thanapon Worawutchainan, qui était au sommet du mont Rinjani au moment du séisme, a publié sur son compte Facebook une vidéo montrant des personnes en train de tomber. La secousse était violente et des gens se sont allongés par terre jusqu'à la fin des répliques.

"On aurait dit que le montagne devant moi allait s'effondrer, des gens ont été blessés par la chute de pierres", a écrit un autre randonneur thaïlandais, Funknathee Prapasawat, sur son compte Facebook.

Au lendemain du séisme, 5.141 personnes sont hébergées dans des abris provisoires et ont besoin d'eau potable, a déclaré un porte-parole de l'agence de gestion des catastrophes, Sutopo Purwo Nugroho, à la chaîne de télévision Metro TV.

Le président indonésien, Jokowi Widodo, a visité lundi les zones sinistrées et promis une aide financière aux habitants qui ont perdu leur maisons dans la catastrophe.

"Nous devons avoir à l'esprit que notre pays est sur la ceinture de feu. Les gens doivent donc être prêts pour toute catastrophe", a déclaré M. Jokowi.

L'Indonésie, un archipel de 17.000 îles et îlots, se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, une zone de forte activité sismique. Ce pays est frappé par de nombreux séismes, mais la plupart ne sont pas dangereux.

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