Israël veut plus de vols vers Bombay après une première liaison survolant l'Arabie

Israël veut plus de vols vers Bombay après une première liaison survolant l'Arabie
Un avion d'Air India arrive à l'aéroport de Tel-Aviv après le premier vol depuis New-Dehli vers Israël ayant survolé l'espace aérien saoudien, le 22 mars 2018JACK GUEZ
Transports, ISRAEL

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a exprimé dimanche l'espoir de voir la durée des vols directs entre Tel-Aviv et Bombay, capitale économique de l'Inde, drastiquement réduite après une première liaison israélo-indienne survolant l'espace saoudien.

Cette réduction permettrait de développer les liaisons directes entre les deux pays.

La compagnie aérienne Air India a effectué jeudi soir son premier vol direct à destination de Tel-Aviv en Israël en passant par l'espace aérien de l'Arabie saoudite. Ce pays interdisait jusque-là le survol de son territoire à des avions se rendant vers l'Etat hébreu avec lequel Ryad n'entretient pas de liens diplomatiques.

Le survol de l'Arabie saoudite permet de réduire sensiblement le temps des vols entre l'Inde et Israël.

"Ce que nous avons réalisé là est une percée pour atteindre de nouveaux marchés et cela constitue un grand changement", a dit Benjamin Netanyahu lors du conseil des ministres hebdomadaire.

"L'objectif que j’espère atteindre est que le prochain ou les prochains vols directs relieront Tel-Aviv à Bombay en cinq heures", a-t-il dit selon son bureau.

Actuellement, les vols directs de la compagnie aérienne israélienne El Al vers Bombay durent environ huit heures car ils doivent contourner l'espace aérien saoudien, ce qui rallonge leur parcours.

Air India envisage de lancer trois vols par semaine vers et depuis Israël après la levée par Ryad de l'interdiction d'emprunter l'espace aérien saoudien pour les vols commerciaux en direction d'Israël.

Les autorités saoudiennes n'ont pas commenté ce geste.

Lors d'une tournée au Moyen-Orient en mai 2017, le président américain Donald Trump avait atterri à Tel-Aviv directement de Ryad, à bord de l'avion présidentiel, dans ce qui devait être l'un des rares vols à avoir eu lieu entre les deux pays.

Bien que n'ayant aucune relation diplomatique, Israël et l'Arabie saoudite ont un ennemi commun au Moyen-Orient, l'Iran, qu'ils accusent de visées expansionnistes.

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