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Kim Jong Un veut inviter des experts pour la fermeture de son site d'essais nucléaires: une carotte pour appâter Trump?

Kim Jong Un veut inviter des experts pour la fermeture de son site d'essais nucléaires: une carotte pour appâter Trump?

Le dirigeant nord-coréen a proposé de fermer son site d'essais atomiques en mai et d'inviter dans le pays reclus des experts américains, a dit Séoul dimanche, alors que Donald Trump se montrait optimiste sur la possibilité d'un accord nucléaire avec Pyongyang.

Cette promesse relayée par la présidence sud-coréenne est la dernière illustration en date du tourbillon diplomatique qui s'est emparé ces derniers mois de la péninsule, avec vendredi un sommet intercoréen historique.

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un et le président sud-coréen Moon Jae-in sont convenus à cette occasion de parvenir via la "dénucléarisation totale" à "une péninsule coréenne non nucléaire".


Revirement de situation

Pendant des années, Pyongyang a soutenu qu'il ne renoncerait jamais à l'arme atomique, indispensable selon lui pour le protéger d'une invasion américaine. "M. Kim a dit, au cours du sommet avec le président Moon, qu'il procèderait à la fermeture du site en mai et qu'il allait bientôt inviter des experts de Corée du Sud et des Etats-Unis ainsi que des journalistes pour révéler le processus à la communauté internationale de manière transparente", a déclaré Yoon Young-chan, le porte-parole de la Maison bleue, la présidence sud-coréenne. "M. Kim a déclaré 'Les Etats-Unis nous trouvent repoussants, mais une fois que nous parlerons, ils se rendront compte que je ne suis pas quelqu'un qui va tirer une arme nucléaire sur le Sud ou les Etats-Unis ou viser les Etats-Unis'", a poursuivi le porte-parole. "'Si nous nous voyons souvent (avec Washington), si nous construisons la confiance, mettons fin à la guerre et finalement qu'on nous promet qu'il n'y aura pas d'invasion, pourquoi vivrions nous avec des armes nucléaires?'".

Il est vraisemblable que ces déclarations soient perçues comme une carotte avant un autre sommet très attendu, entre M. Kim et le président américain Donald Trump, lequel a fait montre d'un optimisme prudent.


"Campagne de pressions maximum"

La rencontre aura lieu "dans les trois ou quatre prochaines semaines", a dit le chef de la Maison Blanche lors d'un rassemblement de ses partisans dans le Michigan, et elle sera "très importante".

M. Trump a promis de "rendre un grand service à la planète" en parvenant à un accord sur le nucléaire avec Pyongyang. Le président américain a été prompt à mettre son rôle en exergue dans la détente en cours, via ce que la Maison Blanche qualifie de "Campagne de pressions maximum", soit des discours très durs, le renforcement des sanctions et l'isolement diplomatique de la Corée du Nord.

"Vous vous rappelez ce qu'ils disaient ? 'Il va nous plonger dans une guerre nucléaire'", a lancé M. Trump. "Non, la force va nous préserver de la guerre nucléaire, elle ne va pas nous y plonger!". Mais il a également prévenu que le sommet pourrait tourner court. "Ce qui arrivera arrivera. Je peux y aller. Ça peut ne pas marcher". Dans ce cas, "je pars", a-t-il déclaré.

D'après CBS News, la rencontre pourrait se tenir en Mongolie ou à Singapour.

Le nouveau secrétaire d'Etat américain, Mike Pompeo, a de son côté déclaré à ABC News qu'il avait eu "une bonne conversation" avec M. Kim lors de sa visite secrète à Pyongyang le weekend de Pâques. Le Nord-Coréen "est prêt (...) à dresser une feuille de route qui nous aidera à parvenir" à la dénucléarisation, a-t-il assuré.


Un site nucléaire vraiment actif?

On ignore si le Nord propose d'accueillir des spécialistes américains sur son site d'essais souterrains de Punggye-ri avant ou après le sommet. M. Kim a également balayé durant sa rencontre avec M. Moon l'idée que le site soit hors d'usage, comme l'ont suggéré certains experts, après le dernier test atomique en septembre. "Certains racontent qu'on ferme un site d'essais qui est déjà inutilisable mais, comme ils le constateront lors de leur visite, il y a deux tunnels supplémentaires encore plus grands (...) et ils sont en bon état", a déclaré le dirigeant nord-coréen, cité par la présidence sud-coréenne.


Petit rappel: quand les menaces fusaient

En 2017, le Nord a procédé à son sixième essai nucléaire, le plus puissant à ce jour, et testé des missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) mettant à sa portée la partie continentale du territoire des Etats-Unis. Les tensions avaient atteint des sommets tandis que MM. Kim et Trump échangeaient menaces apocalyptiques et insultes personnelles.

Washington exige que le Nord renonce à ses armes nucléaires et réclame que la dénucléarisation soit totale, vérifiable et irréversible. Pyongyang demande pour discuter de son arsenal des garanties de sécurité non précisées.

Le concept de "dénucléarisation" de la péninsule est sujet à des interprétations contradictoires.

Le Nord réclame le départ des 28.500 militaires américains stationnés au Sud et le retrait du parapluie nucléaire américain. Mais il a envahi son voisin en 1950 et c'est la seule Corée à posséder des armes nucléaires.

La guerre s'est achevée en 1953 sur un armistice qui n'a pas été suivi d'un traité de paix, si bien que les deux pays sont toujours techniquement en guerre. Durant leur sommet, MM. Kim et Moon se sont engagés à rechercher une paix "permanente" sur la péninsule.

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