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L'"agente" russe Maria Butina, libérée aux Etats-Unis, est rentrée à Moscou

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Maria Butina arrive à l'aéroport de Moscou en Russie le 26 octobre 2019Alexander NEMENOV

Maria Butina, une Russe condamnée aux Etats-Unis pour avoir tenté d'infiltrer les milieux politiques américains, a atterri à Moscou samedi peu avant midi, selon des journalistes de l'AFP sur place.

Libérée vendredi de la prison de Tallahassee, capitale administrative de la Floride, Maria Butina est partie de Miami et a atterri à l'aéroport moscovite de Chérémétiévo.

"Je suis très contente de rentrer à la maison. Je suis très reconnaissante à tous ceux qui m'ont soutenue, aux citoyens russes qui m'ont aidée et écrit des lettres", a-t-elle déclaré à l'arrivée, émue, aux journalistes rassemblés à l'aéroport.

"Merci beaucoup au ministère des Affaires étrangères et aux diplomates qui se sont battus pour moi tous les jours", a-t-elle ajouté, les bras chargés de fleurs et escortée par son père et par la porte-parole de la diplomatie russe Maria Zakharova, venus l'accueillir.

Arrêtée en juillet 2018, Maria Butina est la seule citoyenne russe à avoir été condamnée dans les affaires d'ingérence dans la politique intérieure américaine, bien que son rôle semble avoir été limité.

Elle avait tissé des liens avec la National Rifle Association (NRA), puissant lobby américain des armes à feu et très proche du parti républicain. Elle s'était servie pour cela de sa propre organisation russe de défense du port d'armes.

Ses contacts avec la NRA lui avaient permis d'approcher Donald Trump pendant la campagne présidentielle de 2016.

Elle a toujours clamé son innocence.

Maria Butina avait été condamnée à 18 mois de prison en avril dernier, dont près de la moitié reconnue comme déjà purgée. Elle avait été accusée de "complot" en vue de "promouvoir les intérêts de la Russie" mais sa condamnation ne porte que sur un défaut d'enregistrement en qualité d'agent étranger, une exigence de la loi américaine.

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