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L'Australie lance une opération pour endiguer la marée noire aux Salomon

L'Australie lance une opération pour endiguer la marée noire aux Salomon
Le MV Solomon Trader a fait naufrage le 5 février sur un récif corallien, aux SalomonHandout

L'Australie va intensifier ses efforts pour aider le gouvernement des Salomon à faire face à une marée noire due au naufrage d'un vraquier il y a un mois sur un récif corallien classé au patrimoine mondial de l'Unesco.

Le MV Solomon Trader a heurté le fond le 5 février alors qu'il était en train de recevoir un chargement de bauxite sur l'île Rennell, le plus grand atoll surélevé du monde, dont le tiers sud-est figure sur la liste du patrimoine mondial.

A ce stade, les efforts n'ont pas permis de remettre à flot le vraquier de 225 mètres. Et des experts estiment que 75 tonnes de fuel lourd se sont échappées des cuves du navire, qui en contient 600 de plus.

"En raison de l'agravation des dégâts environnementaux, et d'une absence d'action des sociétés impliquées, le gouvernement des Îles Salomon a demandé l'aide de l'Australie", a annoncé dimanche dans un communiqué la ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne.

"En réponse, nous mettons en place une opération de lutte contre la pollution, des équipements, des navires et du personnel spécialisé."

Cette opération sera conduite par l'Autorité australienne de sûreté maritime (AMSA) qui travaillera de concert avec les Salomons.

L'AMSA conduit à intervalle régulier des missions de surveillance aérienne de la zone, pour prendre conscience de la gravité de la catastrophe environnementale.

Des photos prises lors de ces survols aériens montrent de grandes traînées noires de fioul zébrant les eaux turquoises et des amas de matière pétrochimique visqueuse sur la côte.

Longue de 85 km pour une quinzaine de large, l'île Rennell se trouve à 240 km au sud de Honiara, la capitale des Salomon.

La Nouvelle-Zélande a également dépêché sur place deux spécialistes de la lutte contre les marées noires.

Immatriculé à Hong Kong, le Solomon Trader est affrété par une société hongkongaise, mais on ignore précisément à qui il appartient.

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