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L'avocat d'El Chapo dénonce un procès "farce", délibérations lundi

L'avocat d'El Chapo dénonce un procès
Le tribunal à New York où se déroule le procès El Chapo, photographié le 30 janvier 2019Angela Weiss
Drogue

Tout le procès d'"El Chapo" est "une farce" car le vrai patron du puissant cartel de Sinaloa reste libre, et le narcotrafiquant mexicain ne saurait être condamné sur la base de témoignages émanant d'"ordures": c'est ce qu'a plaidé jeudi l'avocat d'El Chapo, en conclusion de trois mois d'audiences.

Le procès à New York de Joaquin Guzman alias "El Chapo", qui a documenté depuis novembre, avec force détails, l'extrême violence et la corruption dans les cartels mexicains, a été "un spectacle" et "une farce" dont El Chapo n'est que la victime, a affirmé l'avocat Jeffrey Lichtman, dans sa plaidoirie finale de plus de quatre heures.

Les 14 ex-collaborateurs qui ont déposé pour l'accusation "non seulement ont admis avoir menti tous les jours de leur vie, leur pauvre et égoïste vie, mais ils ont aussi menti devant vous, dans cette salle d'audience", a lancé l'avocat aux jurés, qui délibéreront à partir de lundi au tribunal fédéral de Brooklyn.

- "Pièce manquante" -

Pour Me Lichtman, Ismael "El Mayo" Zambada, co-fondateur du cartel de Sinaloa avec "El Chapo", était le vrai patron du cartel et constitue "la véritable pièce manquante" du procès.

"Cela fait des décennies qu'il est le plus grand narcotrafiquant du Mexique. Il n'a jamais été arrêté. Il a payé des centaines de millions de dollars pour rester en liberté".

Selon l'avocat, c'est "El Mayo" - 70 ans et toujours en cavale malgré une récompense de 5 millions de dollars pour sa capture - et non "El Chapo" qui a versé 100 millions de dollars de pots-de-vin à l'ex-président mexicain Enrique Peña Nieto, contrairement à ce qu'a affirmé à la barre l'ex-trafiquant colombien Alex Cifuentes, ex-bras droit d'El Chapo.

El Chapo n'aurait pas payé une telle somme pour "se retrouver traqué comme un animal", alors qu'"El Mayo" "se dore la pilule dans les montagnes", "libre comme l'air", a encore plaidé Me Lichtman, devenu célèbre en 2005 pour avoir obtenu l'acquittement de John Gotti Junior, fils d'un grand baron de la mafia new-yorkaise.

L'ex-président Nieto a toujours nié avoir été corrompu par le cartel de Sinaloa.

M. Lichtman s'en est pris particulièrement aux témoignages selon lui mensongers des frères Cifuentes, Jorge et Alex, qui furent de grands fournisseurs de cocaïne d'El Chapo avant de collaborer avec la justice américaine.

"Achèteriez-vous une voiture aux Cifuentes? Les laisseriez-vous garder vos enfants? Bien sûr que non!", a lancé l'avocat. "Et vous seriez prêts à faire confiance à ces hommes pour condamner M. Guzman?"

"Si vous ne croyez pas les témoins qui coopèrent (avec le gouvernement), vous ne pouvez pas condamner Guzman", a-t-il poursuivi.

"Je vous demande de regarder votre coeur, et si vous avez un doute, de vous en emparer (..) Vous pouvez vous accrocher à ce doute et dire +Non, non, pas coupable+."

"Ce procès n'a qu'un seul but: attraper El Chapo", a-t-il martelé.

- El Chapo détendu -

El Chapo, qui fait face à 10 chefs d'inculpation pour trafic de drogue, possession d'armes et blanchiment d'argent, risque la prison à perpétuité en cas de condamnation.

Il est accusé d'avoir supervisé l'exportation de plus de 155 tonnes de cocaïne aux Etats-Unis entre 1989 et 2014.

En costume sombre et cravate, l'accusé, 61 ans, a assisté à la plaidoirie de son avocat visiblement détendu, souriant à plusieurs reprises aux remarques humoristiques de son défenseur. Comme lorsque Me Lichtman a évoqué un témoin qui avait mentionné que les membres du cartel portaient des casquettes marquées "Cartel de Sinaloa forever".

Mais le visage de l'accusé s'est refermé lorsqu'une des procureurs a réfuté les arguments de Me Lichtman.

Certes, les témoins qui ont collaboré avec le gouvernement ont "fait du mal", mais El Chapo "était leur chef", a répliqué la procureure Amanda Liskamm. Et une seule des dépositions des 14 témoins suffirait à le faire condamner, selon elle.

"Ne laissez pas (El Chapo) échapper à ses responsabilités, déclarez-le coupable de tous les chefs d'inculpation!" avait déjà longuement plaidé mercredi une autre procureure, Andrea Goldbarg.

Après deux évasions spectaculaires qui ont fait de lui une légende des cartels, El Chapo a été arrêté au Mexique en janvier 2016 et extradé aux Etats-Unis un an plus tard.

Il est emprisonné à New York depuis, maintenu à l'isolement en raison des risques d'évasion.

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