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L'ex-présidente sud-coréenne Park condamnée à 25 ans de prison en appel

La cour d'appel de Séoul a alourdi vendredi à 25 ans de détention la peine de l'ancienne présidente Park Geun-hye qui avait été destituée l'année dernière dans un retentissant scandale de corruption et d'abus de pouvoir.

Première femme élue présidente en Corée du Sud, Mme Park, 66 ans, avait été arrêtée en mars 2017 pour toute une série d'accusations qui ont mis en lumière les accointances troubles entre le pouvoir politique et les grands conglomérats familiaux sud-coréens. Elle avait été condamnée en avril en première instance à 24 années de détention.

La chute de la présidente conservatrice, consécutive à des manifestations monstres dans tout le pays, a permis l'alternance et l'élection de Moon Jae-in (centre-gauche), qui a contribué au spectaculaire rapprochement en cours entre les deux Corées.

L'affaire à tiroirs avait permis de révéler l'influence énorme sur la présidente de sa confidente de l'ombre, Choi Soon-sil, une "amie de 40 ans" surnommée "Raspoutine" par les médias et qui n'occupait aucune fonction officielle.

Les deux femmes étaient notamment accusées d'avoir contraint les grands groupes sud-coréens à leur verser en échange de faveurs politiques des dizaines de milliards de wons, d'avoir créé une "liste noire" des artistes critiques de sa présidence ou d'avoir limogé les fonctionnaires qui s'opposaient à ses abus de pouvoir.

Le parquet, qui avait requis 30 ans de prison, avait fait appel de la condamnation de première instance.

La cour d'appel a estimé vendredi que Mme Park avait avec sa confidente de l'ombre "demandé de l'argent et des faveurs" aux entreprises et obtenu par l'intimidation que certaines engagent des amis de Mme Choi.

"Elle a aussi contraint de hauts dirigeants d'entreprises privées à démissionner, commettant ainsi de graves abus des pouvoirs de présidente qui lui étaient octroyés par le peuple, pour enfreindre la liberté d'entreprise".

"Ces relations contraires à l'éthique entre le pouvoir politique et le pouvoir économique sapent les fondements de notre démocratie et faussent l'ordre de l'économie de marché", a ajouté la cour en ajoutant que cela faisait le lit de la "défiance" des Sud-Coréens.

Mme Park a été condamnée à 25 ans de prison, mais aussi à une amende de 20 millions de wons (18 millions de dollars).

Mme Park, qui n'avait pas fait appel de sa condamnation de première instance, avait boycotté les débats devant la haute juridiction en dénonçant un biais politique à son procès.

Elle n'était pas non plus présente à la lecture du jugement.

A l'extérieur de la salle d'audience, un petit groupe de ses partisans manifestaient pour demander sa libération. "A bas le gouvernement de gauche communiste!", scandaient-ils encore.

En juillet, elle avait été condamnée à huit ans de prison supplémentaires, dans des affaires distinctes.

Le tribunal du district central de Séoul lui avait infligé six ans pour le détournement des fonds du Service national du renseignement (NIS) et deux ans pour être intervenue illégalement dans la désignation des candidats de son parti conservateur aux législatives de 2016.

Dans un jugement distinct, la cour d'appel a confirmé la condamnation de Mme Choi à 20 ans de détention.

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