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L'ouragan Michael se dirige vers la Floride

(Belga) L'ouragan Michael, qui se déplace vers le nord dans le golfe du Mexique, devrait atteindre les côtes américaines en milieu de semaine, a annoncé lundi le Centre national des ouragans (NHC).

L'ouragan de catégorie 1 sur une échelle de 5 se situait lundi après-midi à environ 30 kilomètres à l'ouest de Cuba. Il est accompagné d'importantes précipitations et ses vents soufflaient jusqu'à 120 km/h avec des rafales pouvant excéder cette vitesse, a précisé le centre dans un bulletin à 18H00 GMT. Michael devrait atteindre la catégorie 3 (au moins 178 km/h) d'ici mardi soir, selon cette source. Il se déplace à 11km/h en direction du nord et devrait atteindre les côtes de la Floride mercredi. Les vents d'une force digne d'un ouragan s'étendent jusqu'à 45 km de l'oeil. Les précipitations --jusqu'à 30 centimètres par endroits-- pourraient provoquer de dangereuses inondations à Cuba, en Floride et dans certaines régions de Caroline du Nord et du Sud. Les pluies s'abattaient déjà lundi sur Cuba, où les météorologues craignent également des coulées de boue, ainsi que sur l'archipel des Keys, à l'extrémité sud de la Floride. Rick Scott, gouverneur de cet Etat américain, a déclaré lundi l'état d'urgence dans 35 comtés et a mobilisé 500 membres de la Garde nationale. Cinq mille autres sont prêts à être déployés en cas de besoin, a-t-il précisé. De premières évacuations ont été ordonnées dans certains comtés lundi après-midi, a par ailleurs indiqué M. Scott. "Surveillons cette tempête avec attention", a-t-il écrit sur Twitter, invitant les familles à faire des réserves d'eau, de médicaments et de nourriture. "Comme nous l'avons déjà vu par le passé, elle peut changer de direction et affecter n'importe quelle partie de notre Etat". L'université d'Etat de Floride a annoncé qu'elle serait fermée à partir de mardi tout comme les écoles du comté de Leon, où se trouve la capitale de la Floride, Tallahassee. Andrew Gillum, maire démocrate de cette ville et candidat à la succession de M. Scott aux élections début novembre, a annoncé suspendre sa campagne. La Floride a été durement touchée par l'ouragan Irma il y a un an. La Caroline du Nord et du Sud ont été frappées par l'ouragan Florence mi-septembre, faisant une quarantaine de morts et plusieurs milliards de dollars de dégâts. (Belga)

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