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La Cour suprême américaine suspend l'exécution d'un condamné bouddhiste

La Cour suprême américaine suspend l'exécution d'un condamné bouddhiste
Photomontage du 2 janvier 2001 montrant "Les sept du Texas"TDCJ

La Cour suprême des Etats-Unis a reporté jeudi in extremis l'exécution d'un condamné à mort au Texas, le temps d'organiser la présence à ses côtés d'un conseiller spirituel bouddhiste.

Le temple du droit américain a accordé un sursis de dernière minute à Patrick Murphy, 57 ans, au nom de l'égalité entre les religions.

Elle a souligné que le Texas autorisait la présence dans la chambre de la mort d'aumôniers chrétiens et musulmans mais pas des autres confessions. "La Constitution interdit de telles discriminations entre les religions", écrit-elle dans sa décision.

En février, elle avait rendu une décision contraire dans le cas d'un condamné musulman de l'Alabama, Domineque Ray, qui souhaitait être accompagné d'un imam lors de ses derniers instants.

Patrick Murphy a "fait sa demande dans un délai suffisant, un mois avant la date prévue pour son exécution", a justifié la Cour.

Domineque Ray avait lui transmis sa demande tardivement.

Patrick Murphy était devenu adepte du bouddhisme il y a dix ans et avait demandé que son conseiller spirituel chante à ses côtés lors de l'injection létale.

Selon le recours de ses avocats, il est convaincu que c'est nécessaire pour "pouvoir renaître dans la Terre pure", conformément à la doctrine bouddhiste.

Condamné à cinquante ans de prison pour une agression sexuelle aggravée, Patrick Murphy avait participé en décembre 2000 à une évasion restée dans les annales, avec six autres détenus de l'établissement de haute sécurité Connally dans le sud du Texas.

Les sept hommes avaient assommé des gardiens pour leur voler leurs uniformes et en avaient forcé un autre à leur ouvrir la porte. Le père de l'un d'entre eux les attendait à l'extérieur avec un véhicule.

Pour financer leur cavale, les "sept du Texas" avaient ensuite braqué des commerces. La veille de Noël, ils avaient attaqué un magasin d'articles de sport dans la banlieue de Dallas. Dans leur fuite, ils avaient tué le jeune policier Aubrey Hawkins.

Les autorités avaient alors lancé une chasse à l'homme, offrant une récompense de 100.000 dollars, portée ensuite à 500.000 dollars, pour toute information à leur sujet.

Après la diffusion d'un épisode de l'émission de téléréalité "America's most wanted", plusieurs personnes avaient signalé avoir croisé les fugitifs.

Six semaines après leur évasion, ils avaient été appréhendés dans le Colorado. Un des membres du gang s'était suicidé lors de leur arrestation.

La justice du Texas a estimé que les survivants étaient tous responsables du meurtre du policier et les a tous condamnés à la peine capitale. Quatre ont déjà été exécutés.

Depuis le début de l'année, les Etats-unis ont procédé à trois exécutions, dont deux au Texas.

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