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La Nasa défend l'annulation de la sortie 100% féminine dans l'espace

La Nasa défend l'annulation de la sortie 100% féminine dans l'espace
L'astronaute américaine Anne McClain, le 22 mars 2019 à l'ISSHO
espace

La Nasa continuait mercredi de défendre sa décision d'annuler la sortie dans l'espace de deux femmes astronautes en raison d'un problème de combinaisons, assurant qu'il n'y avait là aucune raison sexiste.

L'agence spatiale a annoncé lundi que la sortie de la Station spatiale internationale (ISS) vendredi serait finalement composée de Christina Koch et de Nick Hague, au lieu de Mme Koch et d'Anne McClain, qui sont les deux femmes actuellement à bord de l'ISS, avec quatre hommes américains, russe et canadien.

Seule une combinaison de taille moyenne est prête à l'emploi à bord de l'ISS, or les deux femmes ont réalisé qu'elles avaient chacune besoin de cette taille-là. Anne McClain a confirmé que la taille M lui allait mieux que la taille L, après sa sortie dans l'espace le 22 mars.

La sortie McClain-Koch aurait été la première sortie 100% féminine, après plus de 200 depuis 1998, et la Nasa avait souligné l'importance de cette étape.

L'annulation a suscité la consternation de fans d'espaces et de féministes, qui voyaient dans l'impréparation de la Nasa l'héritage de décennies dominées par les hommes, a fortiori quand l'agence spatiale anticipe minutieusement chaque détail des missions, et prépare un retour sur la Lune d'ici 2024.

"Faites une autre combinaison", a enjoint Hillary Clinton sur Twitter.

"On peut envoyer un homme sur la Lune, mais on n'est pas capables d'assembler deux combinaisons de taille femmes?", a tweeté Julie Cohen, réalisatrice du film "RBG" sur la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg.

Les combinaisons de la Nasa ont été développées en 1974 et n'ont jamais été remplacées. Elles sont composées de plusieurs parties: en l'occurrence, c'est la partie supérieure du torse, dure comme une coque et sur laquelle le casque et les bras s'attachent, qui pose problème.

Il en reste aujourd'hui deux de chaque taille: M, L et XL. Mais une seule M et une seule XL sont opérationnelles: les autres sont des pièces de rechange nécessitant douze heures d'assemblage, selon la Nasa.

"Douze heures supplémentaires auraient forcé à repousser la date de la sortie dans l'espace, ce qui aurait été difficile en raison du calendrier de la station, où des véhicules cargo doivent arriver", a dit à l'AFP Brandi Dean, porte-parole de la Nasa.

Elle a aussi souligné que la Nasa n'avait initialement pas cherché à programmer un duo féminin: "Cela s'était juste produit ainsi".

L'intéressée a elle-même disculpé la Nasa: "Cette décision est fondée sur ma recommandation", a tweeté Anne McClain mercredi. "Nous ne devons jamais accepter de risque s'il peut être évité. La sécurité de l'équipage et l'exécution de la mission sont toujours prioritaires".

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