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Le chanteur R. Kelly reconnu coupable de crimes sexuels

Le chanteur R. Kelly reconnu coupable de crimes sexuels
© AFP
 
 

La star américaine déchue du R&B, Robert Kelly, a été reconnue coupable lundi par un tribunal de New York d'une série de crimes sexuels, dont celui d'avoir dirigé pendant des années un "système" d'exploitation sexuelle de jeunes femmes, dont des mineures.

Ce procès est considéré comme une étape majeure du mouvement #MeToo: c'est la première fois que la majorité des plaignantes sont des femmes noires et qu'elles accusent un artiste noir.

Le chanteur de 54 ans, connu pour son tube mondial "I Believe I Can Fly", a également été reconnu coupable par le jury du tribunal fédéral de Brooklyn du crime de "trafic sexuel".

Jacquelyn Kasulis, procureur pour le district oriental de New York, a commenté la séance après l'annonce du verdict: "Le verdict de culpabilité d'aujourd'hui marque à jamais R.Kelly comme un prédateur. Un prédateur qui a utilisé son entourage pour piéger des filles mineures et des jeunes femmes et des hommes pendant des décennie dans un réseau d'abus sexuels, d'exploitation et d'humiliation."

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R. Kelly était jugé depuis plus d'un mois notamment pour extorsion, exploitation sexuelle de mineur, enlèvement, corruption et travail forcé, sur une période allant de 1994 à 2018.

L'ex étoile afro-américaine du R&B, portant veste et cravate, n'a pas manifesté d'émotion particulière à l'énoncé de sa culpabilité. Masqué, il s'est contenté de baisser la tête et de fermer les yeux.

L'un de ses avocats, Deveraux Cannick, a déclaré à la presse qu'ils étaient "déçus du verdict" et qu'ils envisageaient de faire appel. Avant de préciser: "Il est déçu comme moi. Vous n'avez pas pu voir ce qu'on a découvert dans le dossier d'instruction, vous n'avez pas pu voir toutes les incohérences."

Comme c'est très souvent le cas dans la procédure pénale aux Etats-Unis, la condamnation à une peine de prison sera rendue bien plus tard, en l'occurrence le 4 mai 2022 pour R. Kelly déjà en détention provisoire. Il risque la prison à vie.

Durant les six semaines de procès à Brooklyn - dans une relative indifférence des grands médias américains - neuf femmes et deux hommes ont déclaré à la barre que R. Kelly avait abusé d'eux sexuellement, décrivant des viols, des prises de drogues forcées, des situations d'emprisonnement ou encore des faits de pédopornographie.

Gloria Allred, avocate de trois plaignantes: "Il a utilisé son pouvoir et sa nooriété pour recruter des jeunes filles vulnérables et mineures dans le but de les abuser sexuellement. Il ne s'agissait pas de relations de quelques semaines, comme a voulu l'affirmer la défense. Il s'agissait de crimes sexuels contre des enfants et des adultes..."

Robert Sylvester Kelly est accusé d'avoir perpétré ces crimes en toute impunité, profitant de sa notoriété. Il a toujours nié les faits.


 




 

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