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Le cyclone Vayu devrait seulement frôler les côtes indiennes

Le cyclone Vayu devrait seulement frôler les côtes indiennes
Des pêcheurs sur une plage de Veraval, à 400 km d'Ahmedabad, avant le passage du cyclone Vayu, le 13 juin 2019 en IndeSAM PANTHAKY

Le cyclone Vayu qui progressait jeudi en mer d'Arabie ne devrait finalement que frôler les côtes d'Inde, et non toucher terre comme prévu initialement, ont annoncé les services météorologiques indiens.

À 09H30 locales (04H00 GMT), le système dépressionnaire tropical se trouvait à une centaine de kilomètres des côtes du Gujarat (ouest) et se déplaçait dans une direction nord-nord-ouest, avec des vents soufflant avec à 135-145 km/h.

Les autorités du Gujarat ont préalablement évacué plus de 285.000 personnes par mesure de précaution. Les écoles sont restées fermées. Les responsables craignent des destructions matérielles dues aux vents violents causés par le cyclone, qui pourraient connaître des pointes jusqu'à 160 km/h.

L'armée indienne et les gardes-côtes ont été placés en état d'alerte. "Nous prions pour la sécurité et le bien-être de tous ceux affectés par le cyclone Vayu", a tweeté mercredi le Premier ministre indien Narendra Modi, originaire du Gujarat.

Les cyclones sont relativement rares au Gujarat, contrairement à la façade maritime orientale de l'Inde. Le cyclone le plus meurtrier dans cet État avait fait plus de 4.000 morts en 1998, d'après les chiffres officiels.

Vayu est le deuxième cyclone à toucher l'Inde cette année, après Fani en mai. Ce dernier, dont les vents soufflaient jusqu'à 200 km/heure, a fait quelque 80 morts dans l'est de l'Inde et au Bangladesh.

Rompues à la situation, les autorités locales avaient réussi à limiter le nombre de victimes de ce cyclone, dont le bilan aurait pu être bien plus lourd, en mettant préalablement plus d'un million de personnes dans des abris.

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