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L'incendie meurtrier d'un studio d'animation suscite l'émoi au Japon et au-delà

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Des témoins ont décrit vendredi des scènes d'enfer et dit leur tristesse devant tant de jeunes vies fauchées, au lendemain d'un terrible incendie qui a tué 34 salariés et visiteurs d'un studio d'animation au Japon.

La tragédie, vraisemblablement d'origine criminelle, a suscité l'émoi au Japon et au-delà, des fans du monde entier envoyant des messages de soutien à la société endeuillée, Kyoto Animation, qui produit des dessins animés à succès.

Dans le quartier résidentiel de Kyoto, ville de l'ouest de l'archipel où est survenu le drame, l'odeur de brûlé imprégnait les lieux, tandis que des passants venaient déposer des fleurs sous un ciel gris et lourd.

"Que des jeunes gens qui dessinaient en équipe et promouvaient l'animation japonaise à l'étranger se soient fait tuer sans la moindre raison par une seule et même personne, c'est insupportable, cela me met hors de moi", lance Yasuko Tomita.

Cette riveraine de 59 ans, les mains jointes, est venue se recueillir "pour aider les victimes à trouver la paix".

L'incendie, déclenché avec du carburant, s'est apparemment propagé à une vitesse fulgurante, prenant au piège de nombreux employés dans ces locaux où étaient présentes plus de 70 personnes. Le bilan s'est alourdi vendredi soir à 34 morts, après le décès d'une personne à l'hôpital, selon Jiji Press.

Une trentaine de personnes ont également été blessées, dont plusieurs dans un état critique.

- "Joyaux japonais" -

"Ce sont ces personnes qui portent l'industrie de l'animation japonaise sur leurs épaules", a rendu hommage Hideaki Hatta, président de Kyoto Animation, compagnie réputée pour ses graphismes élaborés et ses conditions de travail meilleures qu'ailleurs. "Ca brise le coeur. Des joyaux japonais ont été perdus".

"Les artistes de KyoAni, parmi les plus talentueux et rêveurs, ont répandu la joie dans le monde entier et à travers les générations grâce à leurs chefs d'oeuvre", a tweeté Tim Cook, le patron d'Apple.

Peu de détails ont émergé à ce stade sur le profil des victimes, mais "la plupart des salariés de la compagnie sont âgés d'une vingtaine d'années", d'après un riverain interrogé par TV Asahi.

- "Voir l'enfer" -

De nombreux corps ont été trouvés sur les escaliers menant au toit-terrasse, ont raconté les pompiers qui ont exclu un dysfonctionnement des dispositifs anti-incendie.

Le bâtiment était "aux normes", a assuré un porte-parole du service des secours contacté par l'AFP. "Nous avons un registre de données en attestant".

"Il y avait des escaliers en colimaçon du rez-de-chaussée au toit, la fumée et les flammes s'y sont engouffrées en l'espace d'un instant", a-t-il expliqué. "Ceux qui travaillaient aux premier et deuxième étages ont donc dû être pris par surprise sans savoir ce qui s'était passé en bas".

Les investigations vendredi étaient compliquées par le fait que l'auteur présumé, un homme de 41 ans qui aurait aussi apporté des couteaux et un marteau sur les lieux, n'était pas en mesure d'être entendu par la police du fait de ses blessures.

Le suspect, dont le mobile reste inconnu, est accusé d'avoir répandu de l'essence et d'avoir hurlé "vous allez mourir" avant de mettre le feu. Visiblement il n'avait pas de liens avec le studio d'animation visé, qui avait reçu des menaces de meurtre.

Selon la chaîne publique NHK, l'homme, qui souffre d'une maladie mentale, a passé trois ans et demi en prison pour avoir commis un vol dans une supérette.

Les différents témoignages recueillis peignaient une situation apocalyptique.

"Une personne a sauté du deuxième étage, essayant désespérément de s'échapper, mais nous n'avons même pas pu accourir pour l'aider tant le feu était fort", a raconté une voisine à un journal en ligne, affilié au grand quotidien Asahi.

Parmi les blessés, certains "criaient violemment", d'autres étaient "hébétés", a-t-elle ajouté. "C'était comme voir l'enfer".

Dans cette vague de solidarité, une compagnie américaine du secteur a lancé sur internet un appel aux fonds, qui avait déjà réuni plus de 1,3 million de dollars vendredi vers 10H00 GMT.

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