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Le Texas a exécuté son plus vieux condamné à mort

(Belga) Un condamné à mort âgé de 70 ans est devenu jeudi le plus vieux prisonnier exécuté au Texas depuis le rétablissement de la peine capitale aux Etats-Unis en 1976.

Billie Wayne Coble a été reconnu coupable en 1990 d'un triple meurtre --les parents et le frère de sa femme, qui avait demandé le divorce-- l'année précédente. Son décès, provoqué par une injection létale, a été prononcé à 18H24 heure locale dans une prison de Huntsville, soit environ deux heures après que la Cour suprême américaine lui eut refusé un sursis. Le doyen des prisonniers exécutés aux Etats-Unis est Walter Moody, mis à mort en 2018 à l'âge de 83 ans dans l'Alabama. M. Coble est le troisième détenu exécuté aux Etats-Unis cette année, et le deuxième au Texas, Etat sudiste conservateur. En 2018, 25 condamnés à mort ont été exécutés dans le pays, dont 13 au Texas, selon le Centre d'information sur la peine capitale (DPIC). Plus de 2.700 personnes se trouvent actuellement dans les couloirs de la mort aux Etats-Unis, où ils patientent en moyenne 15 ans entre le prononcé de leur peine et leur exécution. Mais l'attente peut être beaucoup plus longue en cas de recours judiciaires. Au Texas, près de 30 condamnés à la peine capitale ont passé plus de 25 ans derrière les barreaux, selon le quotidien Texas Tribune. Après le rejet de précédents appels devant la justice du Texas, Billie Wayne Coble avait saisi en urgence la Cour suprême des Etats-Unis. Il affirmait que ses droits avaient été violés lors de son procès, lorsque son avocat n'avait pas suivi sa stratégie de défense pour lui éviter la peine capitale. La puissante organisation de défense des droits civiques ACLU a également dénoncé sa condamnation, estimant que des témoignages à charge avaient été discrédités depuis le verdict. M. Coble, un ancien combattant du Vietnam, avait été reconnu coupable d'avoir tué par balle son beau-frère Bobby Vicha, policier de la ville de Waco (Texas), ainsi que les parents de celui-ci. Il avait ensuite tenté d'enlever sa femme, dans l'intention de la violer puis de la tuer, après avoir enchaîné ses trois enfants et le fils de Bobby Vicha, 11 ans à l'époque. "J'ai été procureur pendant huit ans et j'étais chaque jour face à des criminels, mais je n'ai jamais eu affaire à quelqu'un d'aussi méchant et diabolique", a raconté Bobby Vicha Jr. à la télévision locale KXXV. (Belga)

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