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Les Fidji ont subi le cyclone le plus puissant de leur histoire: des vents jusqu'à 300 km/h (vidéos)

Les Fidji ont subi le cyclone le plus puissant de leur histoire: des vents jusqu'à 300 km/h (vidéos)
 
 

Les îles Fidji se sont lancées dimanche dans de gigantesques opérations de nettoyage après le passage destructeur sur l'archipel du Pacifique du plus puissant cyclone de son histoire.

Un habitant a été tué sur l'île de Koro, a confirmé le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l'ONU (Ocha).

Le cyclone tropical Winston était accompagnée de vents approchant les 300 kilomètres/heure, selon le Centre d'alerte au typhon de la marine et de l'armée de l'air américaines.

Winston est le seul cyclone de force 5 à avoir jamais touché l'archipel mélanésien très dépendant du tourisme, où vivent 900.000 habitants.

Les Fidjiens postaient sur les réseaux sociaux des images de maisons aux toits arrachés, de rues inondées et de poteaux de signalisation pliés en deux.

Iris Low-McKenzie, la directrice de l'ONG Save the Children, a expliqué qu'il était trop tôt pour évaluer les dégâts sur les îles les plus reculées de l'archipel, qui en compte environ 330.

D'après des informations non confirmées des médias, des milliers de logements auraient été rasés.

"Je suis spécialement inquiète quant au sort des communautés qui vivent dans des îles éloignées que nous n'avons pas encore pu joindre", a dit Mme Low-McKenzie. "Tant que les communications n'auront pas été rétablies, nous ne connaîtrons pas la situation".

Winston a frappé l'île principale de Viti Levu où se trouve la capitale Suva mais celle-ci a été relativement épargnée.

"Je n'ai jamais rien vécu de tel", a néanmoins témoigné Mme Low-McKenzie. "Le bruit était terrifiant alors que les toits étaient arrachés et les arbres déracinés".

"Notre pays fait face à une grave épreuve", avait déclaré le Premier ministre Voreqe Bainimarama à la nation à l'approche de la tempête. "Nous devons être solidaires et nous entraider".


Ecoles fermées

L'état de catastrophe naturelle a été décrété et devrait être maintenu pendant un mois. Le couvre-feu a été instauré pour "assurer les sécurité de tous les Fidjiens".

Toutes les écoles, dont beaucoup servent de refuges d'urgence, resteront fermées pendant une semaine.

De nombreux habitants ont passé la nuit dans ces centre d'évacuation, où ils ont reçu vivres et eau.

Des chutes d'arbres ont barré des routes et provoqué des coupures de courants sur Viti Levu et tous les vols ont été annulés à l'aéroport international Nadi.

"La situation n'est pas si mauvaise ici à Suva", a déclaré à l'AFP Danny Southcombe, un habitant. "Nous n'avons pas eu trop de dégâts, juste quelques panneaux qui se sont envolés de la maison. C'est plutôt calme mais quand je regarde autour de moi, tout ce que je vois ce sont des arbres couchés au sol".

Les autorités néo-zélandaises ont déployé un appareil P-3 Orion pour tenter d'évaluer les dégâts dans les localités les plus reculées.

"Nous estimons que les besoins humanitaires seront très élevés", a dit à l'AFP le directeur par interim du bureau de la Croix-Rouge pour le Pacifique Ahmad Sami.

La priorité sera de rétablir le courant, de réhabiliter les habitations et d'assurer l'alimentation en eau potable des plus de 700 centres d'évacuation ouverts par les autorités, a-t-il ajouté.

Selon les services météorologique des Fidji, Winston est reparti en mer et se trouvait à environ 230 kilomètres à l'ouest de Nadi dimanche matin. L'archipel mélanésien doit toutefois s'attendre à subir des vents violents, des pluies abondantes et de fortes vagues.

Winston se déplace dans le Pacifique Sud depuis une semaine. Il a tourné autour de l'archipel du Vanuatu et des îles Tonga et menacé une première fois les Fidji.

Les cyclones sont courants dans la région et leurs conséquences difficiles à prévoir. Ils sont susceptibles de provoquer de gros dégâts comme de retomber.

(Si vous ne voyez pas les vidéos, cliquez ici et ici)


 




 

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