Galapagos: guerre contre les rats, menace sur la mouette nocturne

Galapagos: guerre contre les rats, menace sur la mouette nocturne
Photo diffusée par le Parc national des Galapagos (PNG) pour illustrer le programme d'éradication des rats dans l'archipel, où les rongeurs menacent la mouette à queue fourchue, espèce nocturne uniquHO

L'Equateur a lancé un programme d'éradication des rats dans l'archipel des Galapagos, où les rongeurs menacent la mouette à queue fourchue, espèce nocturne unique sur la planète, a annoncé jeudi le Parc national des Galapagos (PNG).

La présence de rats "a affecté les éco-systèmes uniques de ces zones, qui sont des sites de nidation de plusieurs espèces d'oiseaux marins, comme les frégates et la mouette à queue fourchue" (Creagrus furcatus), a précisé le PNG un communiqué.

Le plan de dératisation a démarré il y a quelques jours dans l'île Seymour Norte et dans l'îlot voisin Mosquera de cet archipel, situé à 1.000 km de la côte équatorienne et baptisé du nom des tortues géantes qui y vivent.

Le Parc a précisé vouloir éradiquer le rat noir (Rattus rattus) et le rat norvégien (Rattus norvegicus), espèces qui ces dernières années ont envahi et proliféré dans ces zones de l'archipel.

Environ 3.000 kg de raticide sont dispersés par les gardes du parc, qui parcourent à pied les îles volcaniques, et aussi par des drones qui lâchent des appâts empoisonnés, une première au niveau mondial.

"L'utilisation des drones permet d'être plus précis et réduit les coûts de l'éradication des rongeurs invasifs sur les îles de petite et moyenne superficie", a précisé Karl Campbell, directeur de l'organisation Island Conservation, qui soutient ce programme.

La phase initiale du projet est prévue jusqu'à fin janvier, puis des contrôles seront menés pendant les deux prochaines années, temps jugé nécessaire pour éradiquer les rats de Seymour Norte et de Mosquera, selon un garde, Christian Sevilla, cité dans le communiqué.

Il a ajouté que la disparition des rats serait ensuite visible par le développement des cactus et d'autres espèces de plantes.

Les Galapagos possèdent une flore et une faune endémiques uniques au monde et sont l'un des écosystèmes les plus fragiles de la planète. L'archipel a été classé au Patrimoine naturel de l'Humanité par l'Unesco.

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