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Les Pixies font "Poe neuve" et renouent avec le son de leurs débuts

Les Pixies font
Le leader des Pixies, Black Francis, le 12 avril 2019 à Las Vegas aux Etats-Unis Ethan Miller

"J'avais en tête un album assez gothique, au sens littéraire": Black Francis, plume surréaliste et voix rageuse des Pixies depuis plus de trente ans, en profite aussi pour renouer avec le son rock originel du groupe américain sur l'exaltant "Beneath the Eyrie".

Avec ses contes "Edgar Allan Poétiques", ce septième opus, qui sort vendredi, confirme le renouveau de la bande de Charles Michael Kittridge Thompson IV, de son vrai nom, depuis l'éviction de la bassiste Kim Deal fin 2013.

Paz Lenchantin, dont le timbre de voix similaire sert désormais de contrechant aux "hauts de hurlements" de Black Francis, lui a succédé sur "Head Carrier" (2016). Et si les fans des chefs d'oeuvres "Surfer Rosa" et "Doolittle" ont pu être frustrés par ce retour légèrement brouillon, ce ne devrait pas être le cas cette fois.

"Nous avions envie de mêler guitares acoustiques et guitares rythmiques, comme on le faisait lors de nos premiers concerts", affirme Black Francis.

C'est dans une ancienne église de la bourgade de Hurley dans l'Etat de New York, bâtie en 1896 et transformée en studio en 1986 (une maligne inversion de chiffre a ainsi suffi à ce que la maison de Dieu se fasse l'écho de la musique du diable), que le quatuor a oeuvré.

"Il y avait des vibrations particulières provenant des grands vitraux, où la lumière extérieure passait. Ca conférait une drôle d'atmosphère. On ressentait les éléments naturels", raconte le guitariste Joey Santiago.

S'il concède que ce cadre sylvestre, en plein hiver, a certainement accentué la thématique gothique, Black Francis reste peu enclin à évoquer le sens de ses textes.

"Une chanson repose toujours sur la même inconnue: peut-être que ce sera une histoire, peut-être pas. Mais elle commence avec un mot. Puis un deuxième vient, puis dix, vingt. On entre alors dans la phase du +montage+, comme au cinéma", dit-il.

- Douleur enfouie -

Et celui qui hurle "I am un chien andalusia", en référence au film de Luis Buñuel sur "Debaser", de poursuivre: "On cherche ensuite un mot qui rime, pour compléter la scène qu'on est en train de monter. Parfois une rime qu'on aime ne s'intègre pas, parfois elle est bonne et change complètement le film. Mais peu importe, si ce film est bon! S'il est compréhensible tant mieux, sinon ce n'est pas grave".

Les personnages étranges de "Beneath the Eyrie" pourraient avoir leur place dans les fameuses "histoires extraordinaires" de Poe, qui a en commun avec Black Francis l'origine bostonienne. Une sorcière amoureuse ("On Graveyard Hill"), un ivrogne accroc à la mandragore ("This is my Fate"), une femme-phoque ("Saint-Nazaire"), une autre venue à bout d'un poisson-chat géant ("Catfish Kate").

Sans oublier le cavalier fantôme de "Bird of Prey", évoquant Ichabod Crane, le personnage sans tête qui hante la légende de "Sleepy Hollow", immortalisée au cinéma par Tim Burton.

Dans ce morceau se trouve une douleur enfouie, il suffit de l'écouter: "You've stolen my tomorrow/So I come for it today/You stole it when you stole my yesterday" ("Tu m'as volé mon lendemain/ Alors je viens le récupérer/ Tu l'as volé quand tu as volé mon hier").

"Quand on écrit des chansons, parfois s'y révèlent des choses personnelles sans qu'on en soit conscient. Ce n'est qu'une fois finie, que tu t'en rends compte", abonde l'auteur de 54 ans, marqué par un récent divorce.

"La force d'une chanson c'est son universalité, sa capacité à toucher les gens. Il y a un équilibre à trouver entre le personnel et l'universel. Neil Young y parvient admirablement", poursuit-il.

C'est sur un oxymore, "Death Horizon" que s'achève le disque, renvoyant au destin même des Pixies qu'il a dissous en 1993.

"C'est arrivé comme ça. Je ne savais pas qu'on se réunirait un jour. Mon signe astrologique chinois est le serpent. Le serpent vit à plat ventre sur le sol, il avance ainsi. Il ne regarde ni devant, ni derrière. Il entend un bruit louche, il s'enfuit. Si ce bruit est trop près, il mord. Puisque telle est d'une certaine façon ma nature, il m'est difficile de revenir sur le passé et de considérer le futur".

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