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Mondial-2019 de rugby: des changements pour la dernière répétition des Blacks contre les Tonga

Mondial-2019 de rugby: des changements pour la dernière répétition des Blacks contre les Tonga
Le sélectionneur des All Blacks, Steve Hansen, en conférence de presse à Auckland, le 28 août 2019Greg Bowker

Les All Blacks ont dévoilé jeudi une équipe remodelée pour affronter les Tonga à l'occasion de leur dernier match de préparation pour le Mondial au Japon (20 septembre-2 novembre), samedi à Hamilton.

Le XV de départ néo-zélandais a subi six changements par rapport à l'équipe qui a écrasé l'Australie 36-0 le 17 août à Auckland. L'absence notamment du N.10 Richie Mo'unga, blessé à une épaule, a entraîné un remaniement des lignes arrières.

La blessure de Mo'unga's a contraint l'entraîneur Steve Hansen à faire passer Beauden Barrett de l'arrière à l'ouverture, son poste de prédilection, et se priver donc temporairement d'une stratégie avec deux créateurs.

Pour occuper le poste d'arrière, le vétéran Ben Smith, qui n'avait pas joué contre l'Australie, a été rappelé alors que TJ Perenara est titularisé comme demi de mêlée repoussant Aaron Smith sur le banc.

Au centre, Sonny Bill Williams cède sa place à Ryan Crotty, qui s'est remis d'un pouce cassé.

Dans le pack, Matt Todd remplace Sam Cane comme flanker et Codie Taylor hérite du poste de talonneur à la place de Dane Coles.

Côté Tonga, l'entraîneur Toutai Kefu a décidé de donner sa première chance à Siua Maile au talonnage. Ce joueur de 22 ans, basé à Christchurch, joue pour Shirley Vikings et exerce la profession de couvreur. Celui qui a été préféré au N.2 d'Exeter Elvis Taione profite de blessures ou méformes pour gagner sa première cape.

Les équipes:

Nouvelle-Zélande: Smith - Reece, Lienert-Brown, Crotty, Bridge - (o) B. Barrett, (m) TJ Perenara - Todd, Read (cap), A. Savea - Whitelock, Tuipulotu - Laulala, Taylor, Moody

Remplaçants: Coltman, Tu'ungafasi, Ta'avao, S. Barrett, Jacobson, Smith, Ioane, J. Barrett.

Tonga: Halaifonua - Vuna, Hingano, Piutau (cap), Lolohea - (o) Morath, (m) Takulua - Lokotui, Vaipulu, Kalamafoni - Fifita, Lousi - Halanukonuka, Maile, Fisi'ihoi

Remplaçants: Anga'aelangi, Fifita, Fia, Faleafa, Kapeli, Fukofuka, Faiva, Pakalani

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