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Mondial-2019 de rugby: la Nouvelle-Zélande dévore les Tonga en guise d'ultime préparation

Mondial-2019 de rugby: la Nouvelle-Zélande dévore les Tonga en guise d'ultime préparation
Le Tongien Sonatane Takulua (d) tente de plaquer le Néo-Zélandais George Bridge lors du test-match à Hamilton, le 7 septembre 2019 MICHAEL BRADLEY

La Nouvelle-Zélande a écrabouillé les Tonga 92 à 7 dans un match qui servait aux deux équipes d'ultime préparation grandeur nature en vue du Mondial de rugby (20 septembre-2 novembre au Japon), samedi à Hamilton.

Les All Blacks, en supériorité numérique pendant dix minutes en fin de match après l'exclusion temporaire de Sam Lousi, ont passé 14 essais aux Tongiens, avec un quadruplé de George Bridge.

Ils ont approché leur victoire-record contre cette petite nation du Pacifique: 102-0 en 2010. La plus large victoire de leur histoire remonte au 4 juin 1995: 145-17 face au Japon.

Mené 92 à 0, le Tonga a sauvé l'honneur en toute fin de rencontre grâce à un essai de son capitaine Siale Piutau, alors qu'ils étaient de nouveau à XV après le retour sur le terrain de Lousi.

Les points: 14 essais (Sevu Reece, Ben Smith (2), Codie Taylor, George Bridge (4), Kieran Read, TJ Perenara, Ryan Crotty (2), Matt Todd, Ardie Savea), 11 transformations (Beauden Barrett (7), Josh Ioane (4))

Tonga: 1 essai (Siale Piutau), 1 transformation (Tane Tokelau).

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