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Mondial de rugby: le bonus et rien de plus pour le Japon face à la Russie

Mondial de rugby: le bonus et rien de plus pour le Japon face à la Russie
La joie des Japonais après un essai face à la Russie, en match d'ouverture de la Coupe du monde, le 20 septembre 2019 à TokyoCHARLY TRIBALLEAU

Un triplé de l'ailier Kotaro Matsushima a illuminé le démarrage en demi-teinte du Japon, qui a peiné pour battre avec bonus (30-10) la Russie, plus faible adversaire de sa poule, vendredi à Tokyo en ouverture de la Coupe du monde.

Les "Brave Blossoms" débutent leur campagne par une victoire à 5 points, ce qui leur donne une (petite) option dans la course aux quarts de finale dans la poule A. Mais il leur faudra faire bien mieux face à l'Irlande, le 28 septembre, puis face aux Samoa et à l'Ecosse pour espérer rallier le tableau final pour la première fois.

Car la Russie a mené jusqu'à la fin de la première période (7-5) avant de céder logiquement sous les assauts japonais. Privée de ballons, elle a vite affiché ses limites physiques et techniques. "Il y a eu un petit peu de magie pour nous mais pas assez longtemps", a réagi son entraîneur Lyn Jones. "Cela joue à un niveau d'intensité et de concentration auquel nos joueurs ne sont tout simplement pas habitués."

Comment dit-on chistera en japonais? Les gestes de classe des centres Timothy Lafaele (11e) et Ryoto Nakamura (38e) ont permis à Matsushima de s'illustrer, au Japon de se sortir du piège et au rugby mondial de s'éviter une triste publicité pour le premier des 48 matches du Mondial.

-'Soulagement massif'-

Car le reste de la rencontre, disputée dans une ambiance tiède et truffée de maladresses ou de mauvais choix, ne restera pas dans les mémoires. Hormis peut-être pour Matsushima, qui réalise le premier triplé dans un match d'ouverture, et pour Kirill Golosnitskiy, qui a lui inscrit le premier essai du Mondial (5e).

L'ailier russe a profité d'une bourde en mondovision de l'arrière japonais William Tupou, qui s'est troué à la réception d'une chandelle de son vis-à-vis Vasily Artemyev.

"Je savais que nous allions être assez fébriles et que nous allions être obligés de rester concentrés", a admis le capitaine japonais Michael Leitch. "La victoire a été un soulagement massif."

Les Nippons ont pris l'avantage avec deux essais quasiment identiques de Matsushima, servi en bout de ligne après deux splendides passes après contact de Lafaele puis Nakamura. De quoi réveiller un public japonais très calme, qui a pu en fin de match célébrer le bonus offensif avec le 3e essai de Matsushima (70e).

En dépit d'un festival de plaquages manqués (une cinquantaine!), la Russie n'a pas sombré après la pause. Les spectateurs, eux, si, dans un sommeil profond.

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