Mondiaux d'athlétisme en salle: le perchiste Thiago Braz face à Lavillenie

Mondiaux d'athlétisme en salle: le perchiste Thiago Braz face à Lavillenie
Le Brésilien Thiago Braz durant le "All Star Perche" à la "Maison des Sports" de Clermont-Ferrand, le 5 février 2017Thierry Zoccolan

Le Brésilien Thiago Braz, champion olympique de saut à la perche aux Jeux de Rio-2016, participera aux Mondiaux en salle de Birmingham (Angleterre), du 2 au 4 mars, a confirmé son entraîneur ukrainien Vitaly Petrov vendredi à l'AFP.

Agé de 24 ans, Braz retrouvera pour l'occasion le Français Renaud Lavellenie qu'il avait devancé pour l'or aux derniers JO, avec un nouveau record olympique à 6,03 m.

Détenteur du record du monde (6,16 m), et champion olympique sortant, Lavillenie, sous les sifflets d'une partie du public, avait pris la médaille d'argent en franchissant 5,98 m au 1er essai.

"Nous avons bien travaillé depuis décembre, après une année difficile où il a dû digérer le titre olympique", a expliqué M. Petrov, qui fut l'entraîneur historique de Sergueï Bubka. Thiago Braz, mal remis d'une blessure, avait renoncé aux Mondiaux en plein de Londres, en août 2017.

Après une période à Doha (Qatar) en décembre, Braz a préparé les Mondiaux en salle à Padoue (nord), au sein du groupe de perchistes dirigés par Petrov, dont le Grec Emmanouil Karalis, 18 ans, qui a franchi 5,78 m en février.

Renaud Lavillenie et Thiago Braz ont sauté de concert 5,90 m le 10 février à Rouen, se partageant le succès.

Seize perchistes ont franchi 5,75 m et plus dans le monde cesd dernières semaines, ce qui promet une compétition relevée à Birmingham. Le Polonais Piotr Lisek détient la meilleure performance mondiale (MPM) en salle de la saison avec 5,91 m.

asc/jcp

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