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Morgan Freeman, accusé de harcèlement sexuel, présente des excuses

Morgan Freeman, accusé de harcèlement sexuel, présente des excuses
L'acteur américain Morgan Freeman, le 30 mars 2017 à New York Bryan R. Smith

L'acteur américain Morgan Freeman a présenté des excuses jeudi après des accusations de harcèlement sexuel par huit femmes, devenant la dernière star masculine en date mise en cause pour comportement déplacé dans la foulée de l'affaire Weinstein.

Certaines des dizaines de personnes interrogées par la chaîne de télévision CNN ont toutefois également décrit un comportement irréprochable de l'acteur.

"Je m'excuse envers quiconque s'est senti mal à l'aise ou non respectée. Ce n'a jamais été mon intention", a plaidé le comédien dans un message aux médias.

Le syndicat des acteurs SAG-Aftra, qui vient d'octroyer à M. Freeman --l'un des acteurs les plus demandés à Hollywood-- une récompense honorant l'ensemble de sa carrière d'un demi-siècle, a fait savoir qu'il envisageait de prendre des "mesures correctrices".

Une porte-parole du SAG jointe par l'AFP a souligné que l'acteur connu pour sa voix profonde et sa diction parfaite avait le droit de se défendre mais que "ces accusations sont convaincantes et dévastatrices". Le syndicat veut "croire les voix courageuses qui s'élèvent pour dénoncer les incidents de harcèlement".

Au total, parmi les dizaines de personnes sondées par CNN ayant travaillé avec le comédien vedette de 80 ans, huit disent avoir été victimes de harcèlement et huit autres affirment avoir assisté à des actes inappropriés.

Une jeune assistante de production sur le tournage en 2015 du film "Braquage à l'ancienne" affirme que M. Freeman l'a touchée ou caressée en bas du dos, faisant également des commentaires sur sa silhouette ou sa tenue. L'acteur de "Batman Begins" ou "Million Dollar Baby", qui lui a valu un Oscar du meilleur second rôle, aurait un jour essayé à multiples reprises "de lever ma jupe et demandait si je portais des sous-vêtements", raconte-t-elle anonymement par crainte de répercutions sur sa carrière.

A un moment donné, sa co-star Alan Arkin "lui a demandé d'arrêter. Morgan a eu peur et ne savait pas quoi dire", poursuit-elle.

Une membre de l'équipe de production d'un autre film, "Insaisissables" (2013) a fait état d'un comportement similaire, déclarant que l'acteur l'avait harcelée ainsi que d'autres assistantes.

"Il faisait des commentaires sur notre corps", assure-t-elle, précisant que ces femmes avaient alors fait en sorte de ne porter aucun vêtement serré.

Le comédien a fondé une maison de production, "Revelations Entertainment" où sept des femmes interrogées par CNN ont décrit un environnement de travail empreint de harcèlement, parfois en présence voire renforcé, par son associée et co-fondatrice de la maison de production, Lori McCreary.

Sollicitée par l'AFP, celle-ci n'était pas disponible dans l'immédiat.

- De haut en bas -

L'une des accusatrices est une journaliste de CNN, Chloe Melas, co-auteure de l'article dénonçant ses actes. Elle dit avoir fait l'objet de commentaires sexuels déplacés lors d'une conférence de presse pour la sortie du film "Braquage à l'ancienne" lorsqu'elle était enceinte de six mois.

Morgan Freeman aurait notamment déclaré en la regardant de manière suggestive --propos filmés et diffusés par CNN--: "Oh comme j'aurais aimé être là" lorsqu'elle est tombée enceinte.

Selon Mme Melas, l'acteur est également accusé d'avoir massé les épaules d'une jeune actrice, d'avoir demandé à une jeune femme ce qu'elle pensait du harcèlement sexuel après l'avoir regardée de haut en bas.

L'acteur noir très respecté a été quatre fois nommé aux Oscars en plus de sa statuette décernée en 2005. Sa dernière nomination remonte à 2010 pour son interprétation de Nelson Mandela dans "Invictus", l'une de ses collaborations avec Clint Eastwood.

L'acteur engagé en matière de droits civiques est né dans le Tennessee (sud) le 1er juin 1937. Il a débuté au théâtre à Broadway en 1967, et sa filmographie affiche désormais 122 crédits, dont "Casse-Noisette et les quatre royaumes", un Disney qui doit sortir fin octobre.

Depuis le début en octobre de l'affaire Harvey Weinstein, producteur déchu accusé de harcèlement ou d'agressions sexuelles par une centaine de femmes, de nombreuses personnalités du cinéma ont été mises en cause pour des comportements inappropriés dont le producteur Brett Ratner, les acteurs Kevin Spacey, Jeffrey Tambor ou Steven Seagal et, en France, le réalisateur Luc Besson.

Les médias américains affirment jeudi que Harvey Weinstein se présentera aux autorités new-yorkaises vendredi pour être formellement inculpé d'agression sexuelle.

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