Open d'Australie: Djokovic ramène sèchement Pouille sur terre

Brusque retour sur terre pour Lucas Pouille: Novak Djokovic a sèchement interrompu sa remontée vers les sommets en demi-finale de l'Open d'Australie, vendredi à Melbourne. Le N.1 mondial et le N.2, Rafael Nadal, se disputeront le trophée dimanche.

6-0, 6-2, 6-2 en seulement 1h23 min: sur la Rod Laver Arena, la machine Djokovic a tourné à plein régime et Pouille, qui, à 24 ans, vivait sa toute première demi-finale en Grand Chelem, n'a jamais été en mesure ne serait-ce que de l'enrayer ou la ralentir.

Une série de sept jeux en guise d'introduction, seulement cinq fautes directes au bout de la partie, pas la moindre balle de break à affronter: "J'ai joué un match parfait. Tout a fonctionné comme je l'avais imaginé, même mieux encore", a résumé le Serbe, qui s'est senti "divin, comme porté par une espèce de force".

"J'ai essayé mais je n'ai trouvé aucune solution. Il a été trop bon. J'ai rarement eu le sentiment d'être impuissant comme ça pendant tout un match", a reconnu Pouille, première balle grippée sous la pression du retour chirurgical de Djokovic.

Malgré la rudesse de cette première expérience, le nouvel élève d'Amélie Mauresmo quitte le tournoi avec la satisfaction d'avoir remis son tennis comme sa tête à l'endroit. C'est déjà beaucoup pour un joueur qui sort d'une triste saison 2018 au cours de laquelle, envie, sérieux et confiance évanouis, il avait glissé du top 10 aux portes du top 30 et plafonné au mieux au troisième tour en Grand Chelem. Loin des deux quarts de finale coup sur coup, à Wimbledon puis à l'US Open, qui l'avaient révélé à l'été 2016.

"C'est le meilleur départ possible. Ca me donne beaucoup de confiance pour les tournois qui arrivent et pour la suite de la saison, a estimé Pouille. Ce que je recherche, c'est la constance à ce niveau-là."

- Retour dans le top 20 -

Cette spectaculaire embellie australienne va lui permettre de se refaire une place dans le top 20 dès lundi, au 17e rang, et de redevenir N.1 français.

Jo-Wilfried Tsonga, lui, va rester plus longtemps encore le dernier finaliste Français en Grand Chelem (Open d'Australie 2008).

Nadal et Djokovic, eux, se préparent à jouer une finale de plus pour l'histoire. Melbourne assistera dimanche au 53e épisode de la rivalité entre l'Espagnol et le Serbe.

S'il s'impose, le premier reviendra à deux longueurs du record de couronnes en Grand Chelem de Roger Federer, avec un 18e trophée majeur. Le second est lui en quête d'un quinzième sacre au total, et d'un septième record à l'Open d'Australie.

Nadal, sacré à Melbourne pour la seule fois il y a dix ans, deviendrait le premier joueur de l'ère Open à remporter au moins deux fois chacun des quatre tournois majeurs.

Djokovic, lui, serait le premier à répéter trois fois une série d'au moins trois triomphes d'affilée en Grand Chelem (3 de suite entre 2011 et 2012, 4 de suite entre 2015 et 2016).

- 5h53 min -

Depuis qu'il a recouvré ses esprits et sa plénitude physique au début de l'été dernier, peu après avoir renoué avec l'entraîneur de tous ses succès, le Slovaque Marian Vajda, après deux ans de vicissitudes, "Djoko" s'est montré irrésistible ou presque et a triomphé coup sur coup à Wimbledon puis à l'US Open.

Il y a douze mois, le Serbe de 31 ans était pourtant sur le point de se faire opérer du coude droit dans la foulée de son élimination en huitièmes de finale de l'Open d'Australie (par Chung).

"Il y a un an, c'était très improbable que je sois où j'en suis un an après", a-t-il rappelé.

Depuis le début de la quinzaine australienne, Djokovic a laissé échapper deux sets. Nadal n'en a lui concédé aucun: ça ne lui était jamais arrivé à Melbourne ! Et dire que le Majorquin de 32 ans fait à l'Open d'Australie son retour à la compétition après un peu plus de quatre mois hors circuit, la faute à une panoplie d'ennuis physiques (genou, abdominaux, cheville opérée et cuisse).

Que réserve cette finale entre deux des plus grands champions de l'histoire du tennis ?

La dernière en date à Melbourne, il y a sept ans, remportée par Djokovic en cinq sets (5-7, 6-4, 6-2, 6-7 (5/7), 7-5), s'était éternisée pendant 5h53 min !

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