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Open d'Australie: Djokovic se fait respecter, Pouille dernier espoir

Le N.1 mondial Novak Djokovic a laissé échapper un set mais s'est fait respecter par une des incarnations de la jeune garde du tennis mondial au troisième tour de l'Open d'Australie, samedi à Melbourne. Lucas Pouille y est le dernier Français en course.

. Djokovic en patron

Fin de série pour Djokovic: le N.1 mondial a perdu un set, le troisième, (6-3, 6-4, 4-6, 6-0) face au jeune Canadien Denis Shapovalov (27e). Ca ne lui était plus arrivé depuis 24 manches en Grand Chelem. Il menait pourtant 4-1 dans ce set et n'était plus qu'à deux jeux de la victoire.

Sa riposte n'a pas tardé: "Djoko" a infligé dans la foulée au gaucher canadien un cinglant 6-0.

Avec ce succès, le Serbe de 31 ans est assuré de rester sur le trône du tennis mondial à l'issue de la quinzaine australienne. Il y a un an, il s'était incliné en huitièmes de finale face au Sud-Coréen Hyeon Chung.

Son prochain adversaire, le jeune Russe Daniil Medvedev (19e), n'a lui pas concédé la moindre manche au cours de ses trois premiers tours (Harris, Harrison, Goffin). Mais, à 22 ans, il vivra son premier huitième de finale en Grand Chelem.

Au contraire de Djokovic, Kei Nishikori (N.9) a accéléré au troisième tour. Après deux matchs en cinq sets, le Japonais a écarté le Portugais Joao Sousa, diminué physiquement, en trois manches 7/6, (8/6), 6-1, 6-2.

. 100% Williams ?

Melbourne assistera-t-elle en huitièmes de finale au 31e épisode de la rivalité vieille de plus de vingt entre les soeurs Williams ?

Serena a rempli sa part du contrat sans sourciller dans l'après-midi, 6-2, 6-1 en 67 minutes, aux dépens de la jeune Ukrainienne Dayana Yastremska (57e). De retour à la compétition quatre mois après sa finale explosive à l'US Open, la championne américaine (37 ans), en quête d'une 24e couronne en Grand Chelem pour égaler le record absolu établi par l'Australienne Margaret Court, n'a "pas encore" retrouvé son meilleur niveau mais est "sur le chemin".

La mission de Venus est nettement plus complexe: l'aînée des soeurs Williams (38 ans) se mesure à la N.1 mondiale Simona Halep.

Si le duel entre soeurs se concrétisait, il s'agirait de leur 31e et interviendrait précisément vingt-et-un ans après le tout premier, au deuxième tour de l'Open d'Australie en 1998 (victoire de Venus).

Dans la matinée, Naomi Osaka (N.4) et Elina Svitolina (N.7), victorieuses des deux derniers tournois les plus prestigieux en date, l'US Open pour la première et le Masters pour la seconde, ont chacune retourné des situations mal embarquées.

. Pouille dernier rescapé ?

Le troisième tour pas encore achevé, il ne reste plus qu'un joueur français en lice: Lucas Pouille (31e). Après deux matchs solides, le nouvel élève d'Amélie Mauresmo affronte en soirée l'invité australien Alexei Popyrin (149e).

En cas de victoire, il atteindra son premier huitième de finale en Grand Chelem depuis seize mois (US Open 2017). Aucun doute que ça ferait beaucoup de bien au moral du Nordiste de 25 ans, dont la triste saison 2018 l'a vu glisser du top 10 en dehors du top 30.

Opposé à Milos Raonic (17e), Pierre-Hugues Herbert (55e) n'a pas démérité mais n'a pas pu faire grand-chose, battu 6-4, 6-4, 7-6 (8/6): de l'autre côté du filet, le redoutable serveur canadien a frappé 23 aces et affiché 85% de réussite derrière ses premières balles.

Malgré des progrès bien visibles, l'Alsacien de 27 ans court toujours après le premier huitième de finale en Grand Chelem de sa carrière.

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