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Open d'Australie: désillusion pour Federer, battu par Tsitsipas en huitièmes de finale

Open d'Australie: désillusion pour Federer, battu par Tsitsipas en huitièmes de finale
Le Grec Stefanos Tsitsipas célèbre sa victoire face à Roger Federer en 8e de finale de l'Open d'Australie le 20 janvier à Melbourne.Jewel SAMAD
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Nouvelle désillusion en Grand Chelem pour Roger Federer: le Suisse, 37 ans, double tenant du titre, s'est incliné face au jeune Grec Stefanos Tsitsipas, 15e mondial, en 8e de finale de l'Open d'Australie en 4 sets, 6-7 (11/13), 7-6 (7/3), 7-5, 7-6 , dimanche à Melbourne.

C'est la troisième contre-performance majeure consécutive de Federer en Grand Chelem, après Wimbledon et l'US Open la saison dernière. Le double tenant du trophée s'est pourtant procuré quatre balles de 2 sets à 0. A vingt ans, Tsitsipas atteint, lui, le premier quart de finale en Grand Chelem de sa jeune arrière.

A mesure qu'elles se répètent, ces éliminations précoces posent inévitablement, de manière à chaque fois un peu plus pressante, la question de la capacité de Federer à continuer à défier le temps qui passe --il fêtera ses 38 ans début août-- et à pouvoir prétendre aux trophées les plus prestigieux.

"Je suis l'homme le plus heureux de la terre à cet instant, c'est indescriptible, a lâché Tsitsipas au micro de John McEnroe. Roger est une légende de notre sport, j'ai tellement de respect pour lui. C'est mon idole depuis mes six ans, jouer contre lui sur la Rod Laver Arena, c'était déjà un rêve qui devenait réalité, alors gagner à la fin, c'est indescriptible."

Face à Tsitsipas, le Suisse aux vingt couronnes record en Grand Chelem s'est d'abord montré le plus déterminé sur les points importants quand il a remporté le premier set au jeu décisif, à sa quatrième occasion, après avoir écarté trois balles de set en faveur de son adversaire.

Il a ensuite payé très cher sa litanie d'occasions manquées: douze balles de break sur douze, et surtout quatre balles de set pour s'échapper 2 manches à 0, à 5 jeux à 4. Le Suisse a aussi payé ses trop nombreuses fautes en coup droit.

Tsitsipas, lui, a patienté plus de deux heures et demie - 2h39 précisément - pour se procurer ses premières opportunités de s'emparer du service de Federer. Il a au contraire su les concrétiser.

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