Open d'Australie: Halep lutte encore en trois sets

Open d'Australie: Halep lutte encore en trois sets
La joie de la Roumaine Simona Halep après sa victoire face à l'Américaine Sofia Kenin au 2e tour de l'Open d'Australie, le 17 janvier 2019 à MelbourneJewel SAMAD

La N.1 mondiale Simona Halep a encore dû lutter pendant trois sets 6-3, 6-7 (5/7), 6-4 face à l'Américaine Sofia Kenin (37e) pour se qualifier pour le troisième tour de l'Open d'Australie, jeudi à Melbourne.

Halep se dirigeait vers une victoire tranquille quand elle a mené 6-3, 3-0. Mais une quinzaine de jeux plus tard, elle s'est retrouvée à deux jeux de la défaite quand Kenin a pris l'avantage 4 jeux à 2 dans la troisième manche. La Roumaine de 27 ans a réagi en alignant quatre jeux consécutifs pour éviter une élimination précoce.

"Je ne sais pas comment j'ai gagné ce soir (jeudi). J'ai dû beaucoup courir. Je me suis fait un peu mal dans le deuxième set mais j'ai continué à me battre pour gagner", a-t-elle déclaré.

Avant l'Open d'Australie, Halep n'avait plus gagné un match depuis cinq mois. Une hernie discale l'avait contrainte à écourter sa saison 2018 fin septembre.

Au premier tour déjà, la N.1 mondiale s'était sortie d'une situation délicate. Elle avait accusé un set et un break de retard face à l'Estonienne Kaia Kanepi (71e).

Elle affrontera l'Américaine Venus Williams (36e) pour une place en huitièmes de finale.

Halep avait atteint la finale à Melbourne en 2018, quatre mois avant de remporter son premier trophée en Grand Chelem à Roland-Garros.

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