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Open d'Australie: Kerber balayée par la 35e mondiale en huitièmes

Open d'Australie: Kerber balayée par la 35e mondiale en huitièmes
L'Allemande Angelique Kerber éliminée en huitièmes de finale de l'Open d'Australie par l'Américaine Danielle Collins, à Melbourne, le 20 janvier 2019Peter PARKS

La N.2 mondiale Angelique Kerber a été balayée en 56 minutes (6-0, 6-2) en huitièmes de finale par l'Américaine Danielle Collins (35e), qui n'avait jamais gagné le moindre match en Grand Chelem avant l'Open d'Australie, dimanche à Melbourne.

Collins (25 ans), venue sur le tard sur le circuit après avoir privilégié ses études, s'était inclinée d'entrée en tournoi majeur lors de ses cinq premières tentatives. Elle affrontera une autre Américaine, Sloane Stephens (N.5), ou la Russe Anastasia Pavlyuchenkova (44e) pour une place dans le dernier carré.

"Je n'avais peut-être pas gagné de match en Grand Chelem avant, mais je vais vous dire une chose, je crois que ça va continuer à arriver !", a-t-elle lancé sur la Margaret Court Arena.

Collins a noyé Kerber, en outre défaillante au service (5 doubles fautes), sous une pluie de coups et de points gagnants, le temps de boucler la première manche sur un cinglant 6-0 en seulement vingt minutes. L'Allemande de 31 ans, triple lauréate en Grand Chelem (Open d'Australie 2016, US Open 2016 et Wimbledon 2017), a brièvement surnagé en début de deuxième set en s'emparant du service de son adversaire. Mais l'Américaine a immédiatement repris sa marche en avant et ne l'a jamais laissé respirer.

En moins d'une heure de jeu, Collins a totalisé 29 points gagnants contre 17 fautes directes.

La Floridienne de 25 ans ne débute que sa troisième saison en tant que joueuse professionnelle et dispute pour la première fois l'Open d'Australie. Au premier tour, elle est passée à trois points de la défaite face à l'Allemande Julia Goerges, 13e joueuse mondiale (2-6, 7-6 (7/5), 6-4).

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