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Open d'Australie: Monfils fait faux bond à Federer, Garcia bien réveillée

Il n'y aura pas de duel de prestige entre Roger Federer et Gaël Monfils pour une place en huitièmes de finale de l'Open d'Australie : le Français, stoppé au deuxième tour, a fait faux bond au Suisse, mercredi à Melbourne. Caroline Garcia y était elle bien réveillée.

. Federer sait être matinal

Le plus souvent abonné aux sessions nocturnes, Federer a su se montrer plus matinal. Programmé en troisième match sur la Rod Laver Arena, le Suisse aux vingt couronnes record en Grand Chelem a joué sous un ciel couvert, qui a même laissé échapper quelques gouttes de pluie, sous une température adoucie par du vent et clémente pour l'été australien (moins de 25 degrés).

C'est plutôt son adversaire Daniel Evans qui lui a donné un peu chaud : le Britannique issu des qualifications l'a contraint à disputer deux jeux décisifs dans les deux premiers sets. Dans le premier, il a même mené 5 points à 3 avant de payer deux volées coupables. Puis il a poussé le double tenant du trophée dans le second in extremis, en égalisant à 5-5 après avoir été breaké d'entrée. L'ex-N.1 mondial aujourd'hui 3e a néanmoins bouclé la partie en trois manches (7-6 (7/5), 7-6 (7/4), 6-3) après un peu plus de 2h30.

En quête à 37 ans d'un centième titre, Federer affrontera le jeune Américain Taylor Fritz (50e) au troisième tour.

En soirée, Rafael Nadal a lui poursuivi tranquillement son retour à la compétition : pour son deuxième match après un peu plus de quatre mois hors circuit, la faute à une panoplie de blessures, l'Espagnol a dominé (6-3, 6-2, 6-2) l'Australien Matthew Ebden (48e) en moins de deux heures. 81% de premières balles derrière son service fraîchement remodelé, aucun break concédé et 33 coups gagnants pour 15 fautes directes, il a rendu une copie très propre.

"J'ai joué un match solide", estime "Rafa", opposé au prochain tour à la jeune pépite australienne Alex De Minaur (29e), pas encore vingt ans.

Pour le N.6 mondial Kevin Anderson, le tournoi a tourné court : le grand Sud-Africain (2,03 m) a calé (4-6, 6-4, 6-4, 7-5) face au jeune Américain Frances Tiafoe (39e), qui fêtera ses 21 ans dimanche. Le double finaliste en Grand Chelem (US Open 2017 et Wimbledon 2018) a visiblement souffert du bras droit.

Pas de mauvaise surprise en revanche pour le Croate Marin Cilic, N.7 mondial et finaliste sortant.

. Monfils s'est réveillé trop tard

A une marche d'un rendez-vous avec Federer, Monfils (33e) a abandonné l'honneur à Fritz, victorieux en quatre sets 6-3, 6-7 (8/10), 7-6 (8/6), 7-6 (7/5) après quasiment 3h30 min.

"Je n'ai pas joué mon meilleur tennis mais j'ai joué le tennis que j'avais aujourd'hui", résume-t-il.

Cuisse droite strappée, héritage de sa chute lors du premier tour, le Parisien de 32 ans ne s'est réveillé qu'au bout d'une quarantaine de minutes, quand il s'est retrouvé au bord d'accuser un double break de retard dans la deuxième manche, après avoir déjà laissé filer la première.

Quatre balles de deux sets à zéro sauvées plus tard, Monfils est parvenu à égaliser. Puis il s'est procuré les deux premières occasions de boucler la troisième manche (à 5-4 puis 6-5). Mais c'est Fritz qui a eu le dernier mot en remportant ce set puis le suivant au jeu décisif.

Son infime pourcentage de balles de break converties (1 sur 13) a coûté cher au N.4 français que l'on n'avait plus vu sur le circuit depuis fin octobre avant l'Open d'Australie.

Cinq autres Tricolores tenteront jeudi de rallier le troisième tour.

. Garcia à la première heure

6-3, 6-3 en 65 minutes : 48 heures après avoir enregistré sa première victoire en 2019, la N.1 française s'est qualifiée la première pour le troisième tour aux dépens de l'invitée australienne Zoe Hives.

"J'ai réussi à mettre mon jeu en place, à jouer de manière un peu plus agressive dans les moments importants. J'ai lâché un peu plus mes coups. Mes frappes étaient plus sèches, plus franches, c'est important pour moi, ça veut dire que physiquement, je suis bien, que je m'engage, que j'ai de bonnes intentions", a expliqué l'ex-N.4 mondiale aujourd'hui 19e.

L'attend désormais l'Américaine Danielle Collins (35e).

La Danoise Caroline Wozniacki, lauréate sortante et N.3 mondiale, hérite elle d'un troisième tour délicat : elle y affrontera Maria Sharapova, ex-N.1 mondiale aujourd'hui 30e.

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