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Open d'Australie: Paire cède en cinq sets contre Thiem

Open d'Australie: Paire cède en cinq sets contre Thiem
Benoît Paire battu par l'Autrichien Dominic Thiem à l'open d'Australie à Melbourne, le 15 janvier 2019WILLIAM WEST

Benoît Paire (61e) a poussé l'Autrichien Dominic Thiem (N.8) au cinquième set après avoir accusé deux manches de retard mais a cédé dès le premier tour de l'Open d'Australie (6-4, 6-3, 5-7, 1-6, 6-3), mardi à Melbourne.

Thiem semblait se diriger vers un succès relativement tranquille quand il a mené deux sets à zéro. Mais Paire est revenu à hauteur au bout de la nuit australienne. Deux fois, sur des points cruciaux, le filet a souri au Français : sur la balle qui lui a permis d'empocher le troisième set, puis sur la deuxième des quatre balles de matches obtenues par l'Autrichien sur son service, à 5-3 dans la manche décisive.

Mais le N.8 mondial et finaliste de Roland-Garros en 2018 a fini par avoir le dernier mot à deux heures du matin passées, après 3h42 min de match.

"J'aurais préféré que ce soit plus court. Mais j'ai baissé physiquement de niveau dans les troisième et quatrième sets", a-t-il expliqué.

Six des dix Français engagés ont rallié le deuxième tour à Melbourne : Lucas Pouille (31e), Jo-Wilfried Tsonga, Gaël Monfils (33e), Gilles Simon (30e), Jérémy Chardy (36e) et Pierre-Hugues Herbert (55e).

Dans le tableau féminin, elles seront deux au même stade : la N.1 tricolore Caroline Garcia et Alizé Cornet (46e).

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