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Open d'Australie: Pavlyuchenkova écarte Stephens pour passer en quarts

Open d'Australie: Pavlyuchenkova écarte Stephens pour passer en quarts
La Russe Anastasia Pavlyuchenkova célèbre sa qualification pour les quarts de finale de l'Open d'Australie le 21 janvier à MelbourneJewel SAMAD

La Russe Anastasia Pavlyuchenkova, 44e mondiale, a écarté l'Américaine Sloane Stephens (5e) dimanche en 8es de finale de l'Open d'Australie 6-7 (3/7), 6-3, 6-3 et atteint les quarts de finale de ce tournoi comme en 2017.

Pour une place dans le dernier carré, elle affrontera une autre américaine, Danielle Collins (35e) qui a outrageusement dominé la N.2 mondiale Angelique Kerber (6-0, 6-2).

"Ca m'a vraiment fait plaisir que quelques uns d'entre vous soient restés", a plaisanté Pavlyuchenkova à l'adresse des rares spectateurs restés jusqu'au bout.

La rencontre a commencé à 23h23 et Stephens a pris le meilleur départ. Mais elle a manqué une balle pour mener 4-1 dans le premier set et Pavlyuchenkova l'a poussée au tie-break que l'Américaine a remporté pour boucler la manche en 61 minutes.

La Russe a ensuite mis 43 minutes pour égaliser à un set partout. Et tandis que des "dépêchez-vous" descendaient des tribunes clairsemées, Pavlyuchenkova a remporté la balle de match à 01h53.

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