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Open d'Australie: premier quart de finale pour Tiafoe, le jour de ses 21 ans

Open d'Australie: premier quart de finale pour Tiafoe, le jour de ses 21 ans
L'Américain Frances Tiafoe qualifié pour les quarts de finale de l'Open d'Australie en venant à bout du Bulgare Grigor Dimitrov, à Melbourne, le 20 janvier 2019DAVID GRAY

Le jeune Américain Frances Tiafoe (39e) s'est qualifié pour son premier quart de finale en Grand Chelem en venant à bout du Bulgare Grigor Dimitrov en quatre sets (7-5, 7-6 (8/6), 6-7 (1/7), 7-5) en plus de 3h30 min, dimanche à Melbourne, le jour de ses 21 ans.

Tiafoe affrontera pour une place dans le dernier carré le N.2 mondial Rafael Nadal, tombeur du Tchèque Tomas Berdych, ex-N.4 aujourd'hui 57e (6-0, 6-1, 7-6 (7/4).

"Ca représente beaucoup pour moi. J'ai travaillé comme un chien pour ça. J'avais dit il y a dix ans à mes parents que je deviendrais joueur professionnel, que ça changerait ma vie et la leur, et me voilà en quart de finale en Grand Chelem, à 21 ans. Je n'arrive pas à y croire", a-t-il lâché, gagné par l'émotion après sa victoire.

Avant l'édition 2019 de l'Open d'Australie, son meilleur résultat en Grand Chelem était un troisième tour, atteint à Wimbledon l'année dernière.

Le jeune Américain s'était déjà illustré en début de semaine en éliminant le Sud-Africain Kevin Anderson, N.6 mondial et double finaliste en Grand Chelem (US Open 2017 et Wimbledon 2018), dès le deuxième tour.

Son beau parcours australien lui garantit d'ores et déjà de grimper dans le top 30 à l'issue du tournoi.

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