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Open d'Australie: tout premier succès à Melbourne pour Pouille

Open d'Australie: tout premier succès à Melbourne pour Pouille
Le Français Lucas Pouille face au Kazakh Mikhail Kukushkin au 1er tour de l'Open d'Australie, le 15 janvier 2019 à MelbourneGreg Wood

Lucas Pouille, ex-N.10 mondial aujourd'hui 31e, a remporté la première victoire de sa carrière à l'Open d'Australie, sa première aussi en 2019, en maîtrisant le Kazakh Mikhail Kukushkin (56e) en trois sets 6-1, 7-5, 6-4 au premier tour, mardi à Melbourne.

Avant l'Open d'Australie, Pouille (24 ans), désormais entraîné par Amélie Mauresmo, avait perdu ses trois simples en Hopman Cup, compétition par équipes mixtes à Perth, et dès le premier tour à Sydney début janvier. A Melbourne, il avait été éliminé d'entrée lors de ses cinq précédentes participations.

Face à Kukushkin, il s'est montré particulièrement percutant au service, avec vingt aces. Il n'a pas été en reste dans le jeu, avec 48 coups gagnants pour 39 fautes directes, malgré quelques trous d'air. Après une première manche bouclée en 23 minutes, il a ainsi dû combler un retard de 4 jeux à 1 dans la deuxième en alignant cinq jeux consécutifs. Puis dans le troisième set, il a laissé échapper un break d'avance avant de creuser de nouveau l'écart.

Pouille est le quatrième Français qualifié pour le deuxième tour après Gaël Monfils (33e), Gilles Simon (30e) et Pierre-Hugues Herbert (55e). Cinq sont encore attendus sur les courts du Melbourne Park mardi. Il affrontera l'Allemand Maximilian Marterer (71e) ou son compatriote issu des qualifications Gleb Sakharov.

Côté féminin, une troisième joueuse tricolore s'est inclinée d'entrée mardi. Il s'agit de la jeune Clara Burel (17 ans), N.1 mondiale juniors en 2018, qui disputait, à 17 ans, son premier tournoi du Grand Chelem à la faveur d'une invitation. Elle s'est inclinée 7-5, 6-2 face à l'Espagnole Carla Suarez (23e).

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